Prenez le contrôle de votre santé

Votre appareil digestif est essentiellement une série de tubes et d'organes creux. Les aliments que nous mangeons se mélangent aux sucs digestifs et se déplacent tout au long du tube digestif. Au cours de leur déplacement, les grosses molécules de nourriture se décomposent en plus petites molécules de nutriments avant de pouvoir être absorbées par l'organisme, pour que le corps puisse s'en servir pour produire de l'énergie. La digestion commence dans la bouche, lorsque nous mâchons et nous avalons, et se termine dans l'intestin grêle. Les déchets de la digestion sont expulsés dans les selles. Vous trouvez ci-dessous un aperçu sur chacun des organes qui constituent votre système digestif.

L'osesophage

L'oesophage est un tube musculaire qui transporte la nourriture par péristaltisme (des contractions rythmiques du tissu lisse du muscle) du pharynx au fond de la bouche jusqu'à l'estomac. Les deux extrémités de l'oesophage sont fermées par des valves appelées les sphincters. Ces valves se détendent pour laisser passer la nourriture et se ferment pour empêcher les aliments et les acides de faire le chemin inverse.

Le foie et le système biliaire

Le foie est le plus gros organe interne du corps. Il pèse environ 1,5 kilogramme. Le foie et le système biliaire produisent de la bile et la transportent à l'intestin grêle où elle dissocie les graisses et d'autres éléments nutritifs. Environ 1 litre de bile pénètre dans l'intestin grêle par jour.

L'estomac

L'estomac est une cavité digestive située dans la partie supérieure gauche de la cavité abdominale. Les aliments provenant de l'oesophage entrent dans l'estomac qui se dilate et se contracte constamment puisqu'il réagisse à la quantité de nourriture qu'il contient. Le nerf pneumogastrique et le système nerveux sympathique contrôlent les sécrétions et les mouvements de l'estomac. Le fer et d'autres substances très liposolubles telles que l'alcool et certaines drogues sont absorbés dans l'estomac. Le péristaltisme mélange la nourriture avec les enzymes et l'acide chlorhydrique provenant des glandes dans sa paroi et transporte le chyme ainsi créé vers l'intestin grêle.

Le pancréas

Le pancréas est situé derrière l'estomac, dans la partie supérieure de l'abdomen. Il sécrète des sucs digestifs contenant des enzymes dans le duodénum (la première section courte de l'intestin grêle derrière l'estomac) pour aider au processus de la dégradation des aliments en plus petites molécules de sorte qu'elles puissent être absorbées. Le pancréas sécrète également l'insuline dans le système de circulation sanguine afin de maintenir la concentration du glucose dans le sang au niveau requis.

Le côlon

Le côlon, également connu sous le nom de gros intestin, est l'organe situé à la fin du système digestif. D'une longueur d'environ 1,5 m, le côlon se compose de six parties distinctes débutant à la jonction de l'intestin grêle. Ces parties sont: la valve iléo-cæcale, le c&æcum, le côlon ascendant, le côlon transverse, le côlon descendant, le côlon sigmoïde et le rectum. Le côlon élimine les résidus de nourriture qui ne peuvent pas être digérés en absorbant le fluide et en produisant des déchets solides (les matières fécales) qui sont éliminés par nos corps.

L'intestin grêle

L'intestin grêle qui est la plus longue section de l'appareil digestif, mesure en moyenne 6 mètres. Presque toute l'absorption des éléments nutritifs du corps se produit dans l'intestin grêle ainsi que les trois segments dans lesquels il se subdivise : le duodénum, le jéjunum et l'iléon. Bien que son diamètre ne fasse que 2,5 cm, la surface d'absorption des aliments nutritifs et de l'eau fournie par l'intestin grêle couvre la taille d'une cour de tennis. L'intestin grêle peut absorber chaque jour plusieurs kilogrammes de glucides, jusqu'à 1 kg de gras, 500 g de protéines et 20 litres d'eau.

Appendice

L'appendice est un petit organe en forme de tube qui mesure entre 2 à 4 pouces. Il est situé dans le bas-ventre, tout près de l'embouchure du gros intestin. Pendant de nombreuses années, les médecins ont débattu de la fonction exacte de cet organe puisque l'ablation de l'appendice ne semble pas engendrer aucun symptôme perceptible. De nouvelles recherches suggèrent que l'appendice sert de refuge aux bonnes bactéries qui sont protégées à l'intérieur de cet abri à partir duquel elles peuvent recoloniser le système digestif et vous garder en bonne santé à la suite d'une infection de l'intestin.

Rectum

Le rectum est un tube musculaire qui mesure environ huit pouces de long. Il relie le côlon sigmoïde d'en haut et s'étend au canal anal dans la partie inférieure. Sa fonction principale est de stocker les selles avant d'entrer dans le rectum.

Anus

L'anus est situé à la fin du tractus digestif. Au cours de la défécation, les déchets passent dans le rectum et sont évacués à travers l'anus. Le sphincter anal interne, situé en haut de l'anus, est un muscle involontaire qui aide à empêcher les déchets de quitter le corps. Le sphincter anal externe, situé au bas de l'anus, est un muscle volontaire qui nous permet de contrôler l'excrétion des selles.

Pour améliorer la santé à long terme

La Fondation canadienne de la santé digestive croit qu'être capable de développer, d'enrichir et de protéger un microbiote sain est la clé pour jouir d'une bonne santé tout au long de sa vie.

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