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Cancer de l’œsophage : Symptômes, diagnostic et traitements

CDHF

Écrit par : CDHF

Mis à jour : June 7th, 2023

Cet article est un format de questions-réponses tiré de nos CDHFTalks : Cancer de l’oesophage, avec les réponses du Dr Setareh Samimi, hémato-oncologue, Hôpital du Sacré-Coeur.

Quels sont les types de cancer de l’œsophage ? Quelle en est la cause ?

Le cancer de l’œsophage est le huitième cancer le plus répandu dans le monde, mais sa prévalence varie selon les régions du monde.

Il existe deux types principaux de cancer de l’œsophage, l’un est appelé cancer squameux et se situe généralement dans la partie supérieure et moyenne de l’œsophage (on parle alors d’œsophage cervical et moyen) et l’autre est appelé adénocarcinome et se situe principalement dans la partie distale ou inférieure de l’œsophage.

Comme pour la plupart des cancers, la tumeur peut également se détacher et se propager à d’autres organes, ce que l’on appelle une métastase.

Quelles sont les causes du cancer de l’œsophage ?

Il n’y a pas de cause principale qui explique l’apparition de ce cancer, mais plusieurs facteurs de risque sont connus et ont été mis en cause. Elles peuvent varier en fonction de la zone géographique et du sous-type de ce cancer, mais les principales sont les suivantes :

Quels sont les signes et les symptômes du cancer de l’œsophage ?

En règle générale, les patients peuvent éprouver une certaine gêne ou des difficultés à avaler, qu’il s’agisse de salive, d’aliments solides puis liquides. La gêne peut être ressentie dans la région de la gorge ou plus bas dans le médiastin, entre la poitrine. Cela peut être associé à des douleurs. La douleur peut se situer au même endroit ou être ressentie dans le dos, comme un point dans le dos. Les personnes peuvent avoir l’impression que leur voix change (enrouement), et parfois une toux peut être associée. En outre, des crachats ou des vomissements de sang peuvent être observés. La sensation de reflux qui s’aggrave de plus en plus peut également être un symptôme. La perte d’appétit, la perte de poids est également un phénomène que l’on observe généralement.

En résumé, les signes et les symptômes sont les suivants

  1. Gêne/difficultés à avaler
  2. Douleur thoracique
  3. Modification de la voix : enrouement
  4. Toux
  5. Crachats/vomissements sanglants
  6. Perte d’appétit/perte de poids

Comment le diagnostic de cancer de l’œsophage est-il posé ?

L’endoscopie, appelée gastroscopie ou EGD, est une caméra qui passe par la bouche pour atteindre l’œsophage, où la tumeur sera vue et une biopsie prélevée. Une autre endoscopie utilisée est l’échoendoscopie EUS, qui comporte une sonde d’échographie attachée à l’endoscopie qui permet une meilleure imagerie de la profondeur de la tumeur dans l’œsophage et de la zone des ganglions lymphatiques qui l’entourent, afin de faire des biopsies si nécessaire, et aussi d’avoir un meilleur aperçu du foie et du péritoine pour voir s’il y a déjà des signes de propagation de la maladie.

En radiologie, un scanner du thorax, de la poitrine, de l’abdomen et du bassin est utilisé pour voir l’extension de la tumeur, la zone des ganglions lymphatiques autour d’elle et s’il y a une propagation de la maladie à d’autres organes, par exemple les poumons, les ganglions lymphatiques distants, les os ou le foie.

Le PET scan (tomographie par émission de positons) est une autre technique d’imagerie qui permet de voir s’il y a des métastases à distance qui n’ont pas été détectées par le scanner.

Les analyses de sang peuvent également être utiles pour indiquer certains signes ou montrer la comorbidité du patient qui pourrait dicter ou guider les options de traitement.

En résumé, le diagnostic du cancer de l’œsophage peut être effectué par :

  1. Endoscopie
  2. Echo-endoscopie (échographie)
  3. CT Scan (Tomographie assistée par ordinateur)
  4. PET Scan (Tomographie par émission de positrons)
  5. Analyses sanguines

Comment traiter le cancer de l’œsophage ?

Le traitement dépend du stade de la maladie. Si la maladie est localisée et qu’il y a un espoir de guérison, la plupart du temps, la chirurgie fait partie du plan de traitement. Avant la chirurgie, il y aura très probablement un traitement dit adjuvant, c’est-à-dire que le traitement pourra être soit une chimiothérapie seule, soit une chimioradiothérapie, selon le choix de l’équipe médicale qui examinera l’imagerie et les autres caractéristiques de la tumeur du patient afin de prendre la meilleure décision.

Il existe aussi parfois des protocoles d’étude qui peuvent être indiqués. Une fois la chirurgie terminée, en fonction du protocole utilisé, il peut y avoir une chimiothérapie supplémentaire ou parfois une immunothérapie en fonction des résultats de l’échantillon pathologique après la chirurgie. Dans certains cas, la maladie n’est pas opérable ou le patient présente des comorbidités qui ne permettent pas un acte chirurgical, mais la maladie est encore contenue et nous pouvons parfois viser un objectif curatif avec une chimioradiation que nous appelons chimioradiation radicale.

Enfin, pour les patients atteints d’une maladie plus avancée, d’une maladie avec métastases ou d’une maladie de stade 4, l’objectif est d’essayer de contrôler le cancer, d’empêcher sa progression, de donner plus de temps aux patients et d’espérer un meilleur contrôle de leurs symptômes afin de les soulager de ceux qu’ils pourraient avoir. Dans ces cas, la plupart du temps, il s’agira d’une chimiothérapie à laquelle on ajoutera une immunothérapie ou une autre thérapie ciblée en fonction de la pathologie et des tests moléculaires qui seront effectués sur les biopsies de la tumeur.

Dans certains cas plus avancés, nous pouvons également utiliser la radiothérapie à titre palliatif, soit sur la tumeur primaire, soit sur les métastases qui causent des douleurs. En outre, une endoprothèse peut parfois être utilisée pour ouvrir l’œsophage afin de permettre au patient de mieux s’alimenter.

En résumé, le traitement du cancer de l’œsophage peut se faire par :

  1. Chirurgie
  2. Chimiothérapie
  3. Radiothérapie
  4. Chimioradiothérapie (association de chimiothérapie et de radiothérapie)
  5. Immunothérapie (stimule le système immunitaire pour lutter contre le cancer)
  6. Thérapie médicamenteuse ciblée

Gestion post-traitement

Pour les patients qui ont une intention curative après le traitement, il peut également y avoir des facteurs psychologiques tels que l’anxiété et la dépression, et il est très important d’avoir ces discussions avec votre infirmière ou votre médecin pour être orienté vers les bons cliniciens avec l’aide psychologique qui est nécessaire.

Les patients peuvent également éprouver des difficultés à se nourrir par la suite, surtout après certaines interventions chirurgicales. Là encore, il faut en parler à l’équipe soignante et s’assurer qu’un diététicien fait partie de l’équipe pour l’aider dans ce contexte. Parfois, c’est nécessaire en cas de rétrécissement ou de sténose, parfois nous revenons en arrière et essayons de dilater s’il s’agit d’une complication après le traitement. Avec la chimiothérapie, les patients décrivent parfois des pertes de mémoire ou des problèmes de concentration. Il s’agit généralement d’un effet secondaire temporaire qui disparaît avec le temps.

Enfin, en ce qui concerne le suivi, il dépend de votre équipe et des différentes directives, mais la plupart du temps, le suivi sera effectué pendant les années à venir pour s’assurer que vous ne présentez pas de symptômes qui inciteraient votre médecin à effectuer des examens ou des imageries pour s’assurer que la maladie n’est pas réapparue.

La gestion post-traitement à garder à l’esprit est la suivante

  1. Psychologique – Anxiété, dépression
  2. Régime et nutrition
  3. Sténose (rétrécissement de l’œsophage)
  4. Perte temporaire de mémoire/concentration

Il s’agit d’un très bref aperçu/résumé des symptômes, du diagnostic et des options thérapeutiques concernant le cancer de l’œsophage, destiné à vous donner la possibilité de poser des questions plus précises à votre médecin si nécessaire.

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