Diarrhée

Diarrhée

Quelle est la diarrhée?

Ce qui cause la diarrhée?

La diarrhée consiste en une augmentation de la fréquence, de la fluidité et du volume des selles. Cette maladie peut affecter les personnes de tous les âges, mais elle est particulièrement alarmante chez les jeunes et les vieux. La complication la plus sérieuse de la diarrhée est la déshydratation, en raison de l'incapacité du cops de fonctionner correctement. La diarrhée aiguë est causée par des bactéries, des virus, ou des infections parasitaires, de l'intolérance alimentaire, des réactions à certains médicaments et dure pour une courte période de temps. La diarrhée chronique est généralement liée à d'autres troubles digestifs comme le syndrome du côlon irritable ou les maladies inflammatoires intestinales qui peuvent durer pendant toute la maladie.

Qui souffre de diarrhée?

Chaque année, 4,5 milliards de personnes contractent la diarrhée dans le monde entier. Environ 86 p. cent des maladies gastro-intestinales aiguës dans les villes canadiennes comprennent la diarrhée. Au Canada, le volume des médicaments en vente libre pour le traitement de la diarrhée a doublé entre 2003 et 2008 et est arrivé à 50 millions de dollars en 2008.

Vivre positivement avec la diarrhée

Gestion de vos symptômes

L'objectif du traitement de la diarrhée est de prévenir la déshydratation en remplaçant les minéraux et les liquides perdus du corps. Selon la cause de la diarrhée, certaines personnes doivent prendre des médicaments afin d'arrêter la diarrhée ou de traiter une infection. Les enfants peuvent avoir besoin d'une solution de réhydratation orale pour restaurer les minéraux et les liquides dans leur système. Introduire un agent gonflant comme le psyllium peut être utile puisqu'il aide à retenir l'eau dans le corps et à retarder l'éjaculation des selles. Bien que certains produits portent des étiquettes indiquant que les agents gonflants aident à se débarrasser de la constipation, ces produits peuvent être utilisés pour le traitement de la diarrhée et de la constipation à la fois.

Changements de mode de vie pour la diarrhée

Vous pouvez essayer aussi d'éviter les aliments qui ont tendance à aggraver la diarrhée. Il s'agit de la caféine, des produits laitiers et des aliments gras, sucrés et riches en fibres. Si la diarrhée est intermittente, il est peut être utile de tenir un journal où vous notez en détail sa fréquence, les aliments que vous consommez et la réaction de votre corps à certains facteurs. Ce journal peut vous aider à découvrir si votre diarrhée est causée par une intolérance alimentaire ou la maladie cÅ“liaque, et vous permet de prendre la décision de changer votre alimentation et de soulager votre diarrhée. Consultez un médecin si vous avez une diarrhée pendant plusieurs jours, vous êtes atteints d'une nouvelle diarrhée, d'une fièvre ou vous avez une douleur abdominale sévère.

Signes et symptômes de la diarrhée

Symptômes de la diarrhée

La diarrhée peut être accompagnée de crampes, de douleurs abdominales, de ballonnements, de nausée, ou d'urgents besoins d'utiliser la salle de bain. Parfois la diarrhée peut entrainer une fièvre ou des selles sanguinolentes ou des douleurs dans l'abdomen ou le rectum. Si vous sentez ces symptômes, et votre diarrhée persiste au delà de 2 jours ou si vous souffrez de déshydratation, vous devez consulter votre médecin.

Signes de la diarrhée

Les signes de déshydratation peuvent inclure la soif, les mictions fréquentes, la coloration foncée des urines, la sécheresse de peau, la fatigue, et les vertiges. Si votre enfant est atteint d'une diarrhée, faites attention à d'autres signes de déshydratation qui peuvent comprendre une sécheresse dans la bouche, des pleurs sans larmes, des couches sèches, une manque d'élasticité et une sécheresse de l'abdomen, et des yeux et des joues creux. Un enfant peut mourir d'une déshydratation en quelques jours. Il est donc très important de communiquer avec votre médecin immédiatement si votre enfant souffre d'une diarrhée de plus d'une journée.

Quelle est la cause de mes symptômes de diarrhées fréquentes et la présence d’aliments non digérés dans les selles?

La diarrhée est un symptôme qui peut résulter de plusieurs causes différentes. Vous devez consulter  votre médecin si vous en souffrez. Voici quelques questions que votre médecin peut vous demander :
  • Depuis combien de temps avez-vous eu ce problème ?
  • Où vous avez voyagé récemment ?
  • Avez-vous pris des antibiotiques avant l'apparition de la diarrhée ?
  • Vous a-t-on prescrit un nouveau médicament? Si oui, lequel et quand ?
  • Souffrez-vous d'autres symptômes ? (saignement, perte de poids)
Ces réponses aideront votre médecin à déterminer si vous avez besoin d'être référé à un spécialiste pour subir des tests supplémentaires.  Vous devrez faire des analyses sanguines régulières ainsi qu’une culture bactérienne des selles afin de détecter la présence des parasites et de l’infection bactérienne appelée Clostridium difficile.

Je voyagerai dans un pays en voie de développement et j’ai peur de contracter la diarrhée du voyageur. Que puis-je faire pour me protéger?

Les personnes qui visitent des pays étrangers courent le risque de développer la diarrhée du voyageur qui est causée par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés par la bactérie, des virus ou des parasites. Même si la prophylaxie à l’aide d’antibiotiques est offerte, elle n’est pas recommandée dans la plupart des cas. En voyage, lavez-vous les mains avec de l’eau chaude et savonneuse, buvez de l’eau embouteillée et mangez des aliments servis chauds et bien cuits. Essayez d’éviter l’eau du robinet (y compris les cubes de glace), les produits laitiers, les légumes crus, les viandes crues et les fruits de mer. Les boissons propres à la consommation incluent :le café et le thé chauds, la bière, le vin et les boissons gazeuses. Les fruits et les légumes pouvant être pelés sont généralement propres à la consommation.

Tests et traitement de la diarrhée

Options de traitement

Dans la plupart des cas de diarrhée, il suffit de remplacer le liquide perdu pour empêcher la déshydratation. Dans certains cas, les médicaments peuvent arrêter la diarrhée, mais ils sont trop souvent inutiles lorsque la diarrhée est causée par une infection bactérienne ou un parasite. Les médecins préfèrent généralement prescrire des antibiotiques le cas échéant. Les diarrhées causées par des virus peuvent être traitées par un médicament ou laissées à leur cours, selon la gravité et le type de virus. La diarrhée entraine la perte des liquides et des sels minéraux qui assurent le bon fonctionnement de nos organes. Ceux-ci doivent être remplacés rapidement chez les enfants spécifiquement. L'eau ne contient pas des sels minéraux (ou électrolytes). Pour maintenir les niveaux d'électrolytes, on peut consommer des bouillons ou des soupes, qui contiennent du sodium, et des jus de fruits, des fruits tendres ou des légumes, qui contiennent du potassium. Il existe des solutions de réhydratation en vente libre dans les pharmacies telles que les marques Pedialyte, Ceralyte et Infalyte qui sont également des sources de sels minéraux.  

Tests Et Diagnostic

Souvent le diagnostic repose sur des questions que votre médecin vous demande à propos de vos habitudes alimentaires, de l'administration récente des médicaments, de vos plus récents voyages et des examens médicaux que vous avez passés.
  • Cultures de selles peuvent être analysées dans un laboratoire pour détecter les bactéries, les parasites ou d'autres signes de maladies et d'infections
  • Tests sanguins aident à exclure certaines maladies
  • Intolérances alimentaires ou allergies. Elles peuvent être la cause de votre diarrhée. Votre médecin peut vous demander d'éviter le lactose, les glucides, le blé ou d'autres aliments. Si vous diarrhée s'arrête lorsque ces éléments sont supprimés de votre alimentation, la guérison de votre diarrhée peut tout simplement consister à changer vos habitudes alimentaires. Si votre diarrhée persiste et sa cause est inconnue, le médecin peut vous recommander d'effectuer une sigmoïdoscopie, une coloscopie ou des tests d'imagerie afin de visualiser l'intérieur de votre tube digestif.
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