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Qu’est-ce que la gastro-entérite ?

Simon Spichak, M.Sc

Écrit par : Simon Spichak, M.Sc

Mis à jour : June 2nd, 2023

Nausées, crampes, maux de ventre et diarrhée : tels sont les signes inconfortables de la gastro-entérite, souvent appelée grippe intestinale[1]. Malgré leur nom, les virus qui causent la gastro-entérite sont différents de ceux qui causent la grippe. Cela signifie que le fait de se faire vacciner contre la grippe ne vous empêchera pas d’attraper cette infection.

Qu’est-ce que la gastro-entérite virale ?

La gastro-entérite virale endommage l’intestin, provoque une inflammation et empêche l’organisme d’absorber l’eau, ce qui entraîne des vomissements ou des diarrhées et une déshydratation. En raison de l’affaiblissement de leur système immunitaire, la grippe intestinale peut entraîner des complications chez les enfants et les personnes âgées. Dans les pays en développement, la gastro-entérite virale est à l’origine de plus de 200 000 décès d’enfants par an[ 1 ].

Heureusement, la grippe intestinale ne dure pas longtemps et, dans la plupart des cas, elle peut être traitée à domicile. L’infection dure généralement un à trois jours et le traitement consiste à s’hydrater et à prendre des médicaments en vente libre qui ciblent les autres symptômes.

Quelles sont les causes de la gastro-entérite ?

La gastro-entérite peut être causée par des bactéries, des virus ou des parasites. La gastro-entérite virale, généralement appelée grippe intestinale, est principalement causée par des virus tels que le norovirus ou le rotavirus. Les virus sont des machines microscopiques qui détournent les cellules de notre corps pour en faire d’autres copies. Les dommages qu’ils causent en cours de route, ainsi que la réponse immunitaire de l’organisme, entraînent les symptômes de cette maladie.

Peut-on prévenir la gastro-entérite virale ?

L’un des principaux modes de transmission de la grippe intestinale entre les individus est la voie oro-fécale, c’est-à-dire le toucher plutôt que la propagation par l’air[ 2 , 3 ]. Cela signifie que les particules virales éliminées dans les selles reviennent dans le tractus gastro-intestinal. Une bonne hygiène des mains, y compris le fait de se laver les mains avant de manger et après avoir utilisé les toilettes, et de veiller à fermer le couvercle des toilettes avant de tirer la chasse d’eau, contribue à réduire la propagation du virus. 2 , 3 ].

En outre, ces virus peuvent adhérer aux surfaces, aux aliments et à l’eau. Le fait de se laver les mains avant de préparer les aliments, de nettoyer les fruits et les légumes et de s’assurer que les viandes sont complètement cuites avant d’être consommées peut contribuer à enrayer la propagation de la grippe intestinale[ 2 , 3 ].

L’un des moyens les plus efficaces de prévenir un type de gastro-entérite virale chez les enfants est la vaccination contre le rotavirus[ 4 ]. Depuis 2006, plusieurs vaccins sûrs et efficaces contre les infections à rotavirus ont été mis au point pour les enfants de moins de deux ans. Ils réduisent le risque d’hospitalisation pour cause de diarrhée de 86 %. Il est à noter que ce vaccin ne protège pas contre d’autres virus, tels que le norovirus. Consultez un pédiatre pour connaître les options disponibles pour votre enfant.

Symptômes de la gastro-entérite virale

Les virus rota et noro provoquent tous deux des symptômes similaires qui durent plusieurs jours, notamment[ 1 ] :

grippe intestinale gastro-entérite

Rotavirus ou norovirus ?

Le rotavirus est la cause la plus fréquente de gastro-entérite chez les enfants. Le premier symptôme de cette forme de grippe intestinale est le vomissement[ 1 ]. Les enfants restent symptomatiques pendant environ trois jours, mais continuent à excréter le virus dans leurs selles pendant une dizaine de jours, ce qui signifie que les adultes peuvent l’attraper s’ils n’ont pas une hygiène des mains rigoureuse. Toutefois, de nombreuses personnes développent une immunité contre l’infection à rotavirus à un stade précoce de leur vie, de sorte que l’infection est généralement asymptomatique chez les adultes.

Le norovirus est la cause la plus fréquente chez les adultes, mais il est également présent chez les enfants. En cas d’infection à norovirus, les vomissements suivent généralement les crampes abdominales et la diarrhée[ 1 ]. Le norovirus disparaît généralement dans les 72 heures ou trois jours.

Traiter la gastro-entérite virale

Le traitement de la gastro-entérite virale vise à réhydrater l’organisme et à éliminer les autres symptômes gênants. Le traitement comprend[ 1 ] :

Que manger pendant la maladie et la convalescence ?

Les aliments simples et faciles à digérer à base d’hydrates de carbone, tels que les bananes, le riz, les pommes et les toasts, sont des recommandations diététiques courantes pour faire face aux épisodes de diarrhée. Toutefois, les études menées jusqu’à présent n’ont pas montré que ce régime était réellement meilleur pour la récupération[ 1 ]. Si les aliments ne peuvent être tolérés, veillez à ce que les liquides consommés contiennent des glucides et des électrolytes.

Pour le rétablissement, il est recommandé de manger aussi normalement que possible, en commençant par de petites quantités d’aliments[ 7 ]. Évitez les aliments très transformés, très épicés ou frits pendant votre convalescence. Certaines personnes présentent une intolérance au lactose immédiatement après une gastro-entérite et doivent limiter les produits laitiers pendant une courte période.

Quand faut-il consulter un médecin ?

La plupart des cas de gastro-entérite virale peuvent être traités en toute sécurité à la maison. Mais dans certains cas, il peut être nécessaire de consulter un médecin ou de se rendre à l’hôpital. Voici quelques signes d’inquiétude[ 1 , 6 ] :

Conclusion

La gastro-entérite virale – plus connue sous le nom de grippe intestinale – provoque des nausées, des crampes, des vomissements et des diarrhées. L’amélioration de l’hygiène des mains, des pratiques de manipulation des aliments et la vaccination peuvent réduire le risque d’attraper la grippe intestinale. La plupart des cas peuvent être traités à domicile grâce à l’hydratation et à des médicaments en vente libre.


Références

  1. Stuempfig, N.D., Seroy, J. Gastro-entérite virale. (2022). StatPearls. Treasure Island (FL) : StatPearls Publishing.
  2. Guix, S., Pintó, R. M. et Bosch, A. (2019). Options du consommateur final pour contrôler et prévenir les infections à norovirus d’origine alimentaire. Viruses, 11(4), 333.
  3. Mattison, C. P., Dunn, M., Wikswo, M. E., Kambhampati, A., Calderwood, L., Balachandran, N., … & Hall, A. J. (2021). Foyers de gastro-entérite virale non à norovirus signalés au système national de notification des foyers, États-Unis, 2009-2018. Emerging Infectious Diseases, 27(2), 560.
  4. Burnett, E., Parashar, U. D., et Tate, J. E. (2020). Real-world effectiveness of rotavirus vaccines, 2006-19 : a literature review and meta-analysis (Efficacité des vaccins contre le rotavirus dans le monde réel, 2006-19 : examen de la littérature et méta-analyse). The Lancet Global Health, 8(9), e1195-e1202.
  5. Crawford, S. E., Ramani, S., Tate, J. E., Parashar, U. D., Svensson, L., Hagbom, M., Franco, M. A., Greenberg, H. B., O’Ryan, M., Kang, G., Desselberger, U., & Estes, M. K. (2017). Rotavirus infection. Revue de la nature. Amorces pour les maladies, 3, 17083.
  6. Gouvernement du Québec. Gastro-entérite (grippe intestinale).
  7. Gouvernement du Québec. Les aliments à consommer en cas de gastro-entérite.

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