Les faits sur la diarrhée du voyageur

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Nous y revoilà. La neige vous sort par les oreilles et vous êtes fin prêt à partir à la plage dans une région équatoriale! Si vous me ressemblez un tant soit peu, vous avez déjà commencé à vous organiser et réfléchissez probablement aux principales choses à faire… Réserver les billets d’avion et l’hébergement, emporter les vêtements adéquats, vous assurer d’avoir assez d’argent, organiser des excursions, etc. Mais vous devriez également songer à prévoir une discussion avec votre professionnel de la santé : il est toujours de bon conseil avant un voyage!

La majorité des Canadiens ne sont pas aussi informés qu’il le faudrait au sujet des causes potentielles, des symptômes et des risques d’infection gastro-intestinale en voyage. D’après les US Centers for Disease Control and Prevention, quelque 30 à 70 % des voyageurs sont susceptibles de contracter la diarrhée du voyageur pendant leurs vacances. Si vous avez déjà eu la diarrhée en voyage, vous savez que ce N’EST PAS dans cet état que vous avez envie de passer votre précieux temps!

Quels sont les facteurs de risque?

Le facteur de risque le plus important en matière de diarrhée du voyageur, c’est la destination. C’est dans les pays en voie de développement du monde entier que le risque est au plus fort, c’est-à-dire dans les Caraïbes, en Amérique latine, en Afrique, au Moyen-Orient et en Asie.

La diarrhée du voyageur s’attrape généralement après avoir ingéré de la nourriture ou de l’eau contaminée, la nourriture constituant la source principale de contamination. Environ 80 % des cas de diarrhée du voyageur signalés sont d’origine bactérienne, et sont causés plus précisément par la bactérie Escherichia coli (E. coli).

Il existe six classes d’E. coli pouvant entraîner une inflammation de l’estomac et des intestins, et que l’on appelle infections à E. coli entérovirulentes (EEC). Respirez un grand coup : vous ne réussirez peut-être pas à prononcer leur nom, mais cela ne veut pas dire que vous n’en serez pas atteint! Les voici :

  1. E. coli entérotoxinogène (ETEC) est la cause la plus fréquente de diarrhée du voyageur; elle produit une toxine qui agit sur la paroi intestinale.
  2. E. coli entéroinvasive (EIEC) envahit (traverse) la paroi intestinale et cause une diarrhée intense.
  3. E. coli entérohémorragique (EHEC) cause une diarrhée accompagnée de saignements ainsi qu’un syndrome hémolytique et urémique (anémie et insuffisance rénale).
  4. E. coli entéropathogène (EPEC) cause des diarrhées chez les nourrissons.
  5. E. coli entéroinvasive (EIEC) envahit les cellules épithéliales et cause une diarrhée avec présence de sang et de mucus dans les selles.
  6. E. coli enréroaggrégative (EAggEC) cause des diarrhées aiguës et chroniques (persistantes).

La bactérie à l’origine de la plupart des diarrhées au cours de voyages est E. coli entérotoxinogène (ETEC).

Symptômes et complications

La diarrhée du voyageur se manifeste par l’apparition soudaine de symptômes plutôt désagréables, parmi lesquels on trouve :

  • Diarrhée aqueuse
  • Fièvre
  • Nausées
  • Vomissements
  • Douleur abdominale
  • Frissons
  • Maux de tête
  • Douleurs musculaires
  • Ballonnements

Ces symptômes peuvent apparaître de 1 à 3 jours après la consommation d’eau ou d’aliments contaminés.

En voyage, les effets de la diarrhée peuvent être très graves, en particulier chez les enfants et les personnes âgées. Il est essentiel de se réhydrater en cas de diarrhée.

Quelles sont les personnes les plus susceptibles d’avoir la diarrhée en voyage?

Les hommes et les femmes courent un risque équivalent d’être atteints de diarrhée lors d’un voyage, mais certaines personnes y sont plus sujettes que d’autres.

Par ailleurs, chez certains groupes de personnes, la probabilité d’avoir la diarrhée en voyage est plus élevée.

Voici quelques-uns des groupes à risque :

  • les personnes immunodéprimées (VIH, cancer, chimiothérapie, prise de stéroïdes);
  • les personnes atteintes de maladies chroniques comme le diabète, l’insuffisance rénale chronique et l’insuffisance cardiaque congestive;
  • les personnes atteintes d’un trouble intestinal sous-jacent (maladie inflammatoire de l’intestin, syndrome du côlon irritable, achlorhydrie), ayant subi une gastrectomie ou une vagotomie, ou suivant un traitement chronique par des inhibiteurs de la pompe à protons ou des antagonistes des récepteurs H2; et
  • les personnes ayant des antécédents récurrents de diarrhée du voyageur grave.

Comment réduire le risque de diarrhée en voyage?

Vous devez faire particulièrement attention à votre alimentation, puisque cet élément est capital dans la prévention de la diarrhée du voyageur. Nous avons énuméré pour vous les choses à garder en tête pendant vos vacances :

  • consommer des aliments bien cuits et servis chauds;
  • éviter les légumes crus, la viande ou les fruits de mer crus et toute autre nourriture conservée à température ambiante;
  • éviter les produits laitiers, l’eau du robinet et les glaçons (y compris les boissons glacées qui ne sont pas faites à base d’eau filtrée) : ceux-ci présentent un risque élevé;
  • il est généralement possible de consommer sans danger les boissons gazeuses, la bière et le vin, le café ou le thé chaud, les fruits pouvant être épluchés et les produits en boîte;
  • manger au restaurant ou acheter de la nourriture aux marchands ambulants augmente le risque de diarrhée;
  • se laver fréquemment les mains avec du savon et de l’eau propre diminuera la probabilité de transmettre les bactéries, en particulier aux personnes qui voyagent avec vous.

En vacances, il est capital de savoir comment s’alimenter et d’avoir une bonne hygiène personnelle. Avant de partir, consultez votre professionnel de la santé afin de parler avec lui de mesures préventives, notamment:

  • l’immunisation à l’aide d’un vaccin comme DUKORAL®, un vaccin oral inactivé contre le choléra et la diarrhée à ETEC.

DUKORAL® est un vaccin pour aider à prévenir la diarrhée causée par la toxine thermolabile produite par E. coli entérotoxinogène chez les adultes et les enfants âgés de 2 ans et plus qui se rendent dans des régions où il existe un risque de contracter la diarrhée causée par ETEC produisant un toxine TL.

La Fondation canadienne pour la promotion de la santé digestive (CDHF) recommande d’envisager DUKORAL® pour la prévention de la diarrhée à ETEC produisant une toxine thermolabile (TL) lors de voyages. La diarrhée aiguë du voyageur peut résulter de plusieurs causes. DUKORAL® protège uniquement contre la diarrhée à ETEC produisant une toxine TL. Ainsi, DUKORAL® ne saurait remplacer les mesures d’hygiène habituelles et la prise de précautions en matière d’alimentation. Comme pour tout vaccin, l’immunisation par DUKORAL® peut ne pas protéger 100 % des personnes vaccinées et peut causer des effets secondaires. Consultez votre médecin pour savoir si DUKORAL® vous convient.

Pour en savoir plus

Pour obtenir davantage de renseignements sur Dukoral®, veuillez consulter le site DukoralCanada.com

Vous pouvez commander des brochures à l’intention des patients par l’intermédiaire de CDHF.ca (en anglais), au https://cdhf.ca/health-lifestyle/dukoral/

Vous êtes un professionnel de la santé? Commandez de la documentation pour votre cabinet/clinique ici : https://cdhf.ca/health-lifestyle/dukoral/