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La constipation et l’axe intestin-cerveau

CDHF

Écrit par : CDHF

Mis à jour : December 11th, 2023

La constipation est un problème auquel nous avons tous été confrontés à un moment ou à un autre de notre vie. Il s’agit de l’une des plaintes gastro-intestinales les plus courantes que les patients évoquent avec leur professionnel de la santé. La constipation a une prévalence moyenne de 16 % dans le monde, qui varie selon les pays (Forootan, et. al., 2018). Un Canadien sur quatre souffre de constipation, ce qui entraîne environ 1 million de consultations médicales par an (Abdullah et al., 2015).

Qu’est-ce que la constipation ?

La constipation a été largement définie dans la littérature comme l’évacuation difficile de selles dures et sèches ou l’évacuation peu fréquente de selles avec généralement moins de trois selles par semaine (John Hopkins Medicine, n.d.). Il peut s’agir d’une sensation de vidange incomplète après une selle (Gotfried, 2022). 

Le transit intestinal est très variable et soumis à l’influence de multiples facteurs tels que l’âge, la physiologie, le régime alimentaire et les influences sociales et culturelles (Gotfried, 2022). Un horaire “normal” ou “régulier” de selles peut aller de 2 à 3 selles par jour à 3 selles par semaine. La question que vous devez vous poser est “à quelle fréquence est-ce que je fais caca ?” pour déterminer votre niveau de référence en matière de selles (Gotfried, 2022). 

Il est important de noter que la constipation n’est pas une maladie, mais qu’elle peut être le symptôme d’un problème sous-jacent. Heureusement, il s’agit généralement d’une affection bénigne qui n’est pas un signe de gravité.

Signes et symptômes de la constipation

Vous pouvez présenter un ou plusieurs des symptômes suivants :

Diagnostiquer la constipation

La constipation est généralement diagnostiquée à l’aide des symptômes mentionnés ci-dessus. La plupart de ces symptômes constituent la base des critères de diagnostic connus sous le nom de “critères de Rome IV”. Selon ce document, la constipation fonctionnelle peut être diagnostiquée si une personne présente au moins deux des symptômes suivants au cours des six derniers mois :

  1. Se retenir pendant plus de ¼ (25 %) des défécations
  2. Selles molles ou dures (échelle de Bristol 1-2) plus de ¼ (25 %) des défécations.
  3. Sensation d’évacuation incomplète pendant plus de ¼ (25 %) des défécations
  4. Sensation d’obstruction/de blocage anorectal(e) plus de ¼ (25 %) des défécations
  5. Manœuvres manuelles pour faciliter plus de ¼ (25 %) des défécations (par exemple, évacuation digitale, soutien du plancher pelvien).
  6. Moins de trois selles par semaine
  7. Les selles molles sont rarement présentes en l’absence de laxatifs.
  8. Critères insuffisants pour le syndrome du côlon irritable (The Rome Foundation, 2016)

Quelles sont les causes de la constipation ? 

Normalement, lorsque les aliments traversent le côlon, l’eau est absorbée et les selles se forment. Si les aliments se déplacent trop lentement dans le côlon, trop d’eau est absorbée, ce qui entraîne des selles dures et sèches.

Parmi les causes les plus courantes, on peut citer

Stress et constipation

En termes simples, il s’agit de l'”axe cerveau-intestin”. En d’autres termes, le cerveau et les intestins sont connus pour communiquer entre eux. Vous vous souvenez peut-être de ces moments stressants où vous avez eu “des papillons dans l’estomac” ou pris une décision en “suivant votre instinct”. La recherche montre que le cerveau et l’intestin sont intimement liés, partageant une communication bidirectionnelle qui constitue l'”axe cerveau-intestin” (Harvard Health Publishing, 2019). 

Le cerveau humain est composé d’environ 86 milliards de neurones (cellules nerveuses) (Voytek, 2013). L’intestin humain est constitué d’un vaste réseau de 200 à 600 millions de neurones (cellules nerveuses) appelé système nerveux entérique (ENS) (Furness et. al, 2014). L’une des méthodes de communication est le nerf vague, un épais câble de neurones qui transporte des signaux électriques, ce qui permet d’échanger des informations en quelques millisecondes. En fait, 90 % des neurones du nerf vague transmettent des informations de l’intestin au cerveau. Un autre moyen de communication est le microbiote intestinal, c’est-à-dire les billions de micro-organismes qui vivent dans l’intestin humain (Gerrie, 2020). Ces microbes, ainsi que le cerveau et l’intestin, libèrent des neurotransmetteurs (signaux chimiques) qui s’influencent mutuellement et influencent le bien-être général. 

Cet “axe cerveau-intestin” explique en partie pourquoi le stress peut être à l’origine de problèmes digestifs.

Stratégies pour soulager la constipation

La constipation peut souvent être traitée par des changements de régime alimentaire et de mode de vie pour soulager les symptômes et aider à prévenir la constipation. Il s’agit notamment de :

Les médicaments peuvent-ils aider à gérer ou à prévenir la constipation ?

Les laxatifssont un type de médicament qui peut améliorer la constipation et les symptômes liés à la constipation. Ils sont souvent utilisés lorsque les changements de régime et de mode de vie sont inefficaces. Ils sont disponibles en vente libre (OTC) et sur ordonnance. Ils peuvent se présenter sous différentes formes de dosage telles que des pilules, des poudres ou des suppositoires. Il existe 4 principaux types de laxatifs, chacun agissant de manière légèrement différente :

Lax-A Day® est un laxatif osmotique couramment utilisé, disponible en vente libre sous forme de poudre. L’ingrédient médicinal, le polyéthylène glycol, augmente la teneur en eau des selles, ce qui les rend plus molles et plus faciles à évacuer. Ce produit peut ne pas vous convenir. Il faut toujours lire et respecter l’étiquette. 

Lax-A Day® est une marque déposée appartenant à Norwell Consumer Healthcare Inc.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Parfois, il y a quelque chose de plus insidieux. En médecine intestinale, on parle de “caractéristiques d’alarme”, c’est-à-dire d’un ensemble de caractéristiques spécifiques qui peuvent être associées à des problèmes de santé plus graves. Il s’agit notamment de la présence de sang dans les selles, d’une perte de poids involontaire, de changements soudains ou progressifs des habitudes intestinales, etc. Si vous présentez l’une de ces caractéristiques, n’hésitez pas à demander une aide médicale immédiate. Ne prenez aucun type de laxatif pendant plus d’une semaine, sauf sur recommandation d’un médecin. 

Les personnes présentant des symptômes évocateurs d’occlusion intestinale, d’appendicite ou d’inflammation intestinale (fièvre, nausées, vomissements, douleur ou distension abdominale) doivent consulter un médecin afin d’exclure ces affections avant d’entamer le traitement par LAX-A-DAY®.

Références :

  1. Abdullah, M. M., Gyles, C. L., Marinangeli, C. P., Carlberg, J. G. et Jones, P. J. (2015). Apports en fibres alimentaires et réduction des taux de constipation fonctionnelle chez les adultes canadiens : une analyse du coût de la maladie. Food & nutrition research, 59, 28646. https://doi.org/10.3402/fnr.v59.28646
  2. Clinique de Cleveland. (2019, 11 juillet). Constipation. Clinique de Cleveland. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/4059-constipation
  3. Causes courantes de la constipation. (2021, 15 février). Harvard Health. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://www.health.harvard.edu/diseases-and-conditions/common-causes-of-constipation
  4. Constipation. (n.d.). Médecine John Hopkins. Consulté le 24 juin 2023, à l’adresse suivante : https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/constipation
  5. Constipation : Essentiels de la pratique, contexte, physiopathologie. (2020, 30 mars). EMedicine. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://emedicine.medscape.com/article/184704-overview?icd=login_success_email_match_norm
  6. Forootan, M., Bagheri, N. et Darvishi, M. (2018). Constipation chronique : Une revue de la littérature. Medicine, 97(20), e10631. https://doi.org/10.1097/MD.0000000000010631
  7. Furness, J. B., Callaghan, B. P., Rivera, L. R. et Cho, H. J. (2014). Le système nerveux entérique et l’innervation gastro-intestinale : contrôle local et central intégré. Advances in experimental medicine and biology, 817, 39-71. https://doi.org/10.1007/978-1-4939-0897-4_3
  8. Gerrie, H. (2020, 10 juin). Notre deuxième cerveau : Plus qu’une simple intuition. UBC Neuroscience. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://neuroscience.ubc.ca/our-second-brain-more-than-a-gut-feeling/
  9. Gotfried, J. (2022). Constipation – Troubles gastro-intestinaux. Manuels Merck édition professionnelle. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://www.merckmanuals.com/en-ca/professional/gastrointestinal-disorders/symptoms-of-gastrointestinal-disorders/constipation
  10. Harvard Health Publishing. (2021,15 février). Causes courantes de la constipation. Harvard Health. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://www.health.harvard.edu/diseases-and-conditions/common-causes-of-constipation
  11. Harvard Health Publishing. (2019, 19 avril). Le lien entre l’intestin et le cerveau. Harvard Health. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://www.health.harvard.edu/diseases-and-conditions/the-gut-brain-connection
  12. Polyéthylène glycol (Peg) 3350 – Orale. (2021). HealthLinkBC. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://www.healthlinkbc.ca/medications/polyethylene-glycol-peg-3350-oral
  13. La Fondation de Rome. (2016, 16 janvier). Critères de Rome IV. Fondation de Rome. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://theromefoundation.org/rome-iv/rome-iv-criteria/
  14. Voytek, B. (2013, 20 mai). Y a-t-il vraiment autant de neurones dans le cerveau humain que d’étoiles dans la Voie lactée ? | Les métriques cérébrales. Scitable by Nature Education. Consulté le 19 juin 2023, à l’adresse suivante : https://www.nature.com/scitable/blog/brain-metrics/are_there_really_as_many/

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