constipation

La constipation occasionnelle est-elle normale?

Simon Spichak, M.Sc

Écrit par : Simon Spichak, M.Sc

Mis à jour : October 27th, 2022

C’est encore une de ces journées. Vous avez ressenti une douleur abdominale persistante toute la matinée, et vous vous dirigez à nouveau vers la salle de toilette. Entre les poussées de douleur et les efforts, vous commencez à vous inquiéter.

Vous sortez votre téléphone intelligent et commencez à rechercher les symptômes de ce que vous ressentez. En lisant certains des résultats de la première page, il est facile de se sentir dépassé, confus ou inquiet. Cette constipation occasionnelle est-elle normale?

Selon une étude récente publiée dans le journal « Gastroenterology », plus d’un Canadien sur quatre souffre de constipation occasionnelle[1].Heureusement, il est également rare que les symptômes de la constipation soient le signe d’une affection grave [2].

Qu’est-ce que la constipation?

La constipation est le symptôme gastro-intestinal le plus fréquent discuté par les patients avec leur médecin [3]. Elle se produit lorsque vos selles deviennent trop sèches ou trop dures pour être évacuées facilement. Elle vous oblige à faire des efforts pour déféquer, et à évacuer ces petites selles dures. Même après avoir évacué ces selles, vous pouvez avoir l’impression que votre rectum n’est pas complètement vide.

Les autres signes et symptômes de la constipation sont les suivants :

Causes de la constipation occasionnelle

A quelle fréquence évacuez-vous vos selles? Pour plusieurs d’entre nous, notre tube digestif suit un calendrier régulier d’évacuation des selles. Cela peut représenter jusqu’à 3 selles par jour ou aussi peu que 3 selles par semaine[4]. Si ce calendrier délicat est perturbé, cela peut entraîner des symptômes gastro-intestinaux et la constipation.

De nombreux facteurs peuvent contribuer aux perturbations gastro-intestinales.

Docteur Sitash Rao, gastro-entérologue et chercheur à l’Université d’Augusta, a déclaré à la Fondation canadienne pour la promotion de la santé digestive que la constipation peut également survenir lors d’autres changements de vie, notamment un nouvel horaire de travail, le stress, les nouveaux médicaments, les problèmes émotionnels et même le stress d’un nouvel emploi.

La constipation devient plus fréquente avec l’âge

Près d’un adulte sur trois âgé de plus de 60 ans souffre de constipation occasionnelle[2]. La constipation peut également être un symptôme d’autres troubles liés à l’âge qui affectent le système nerveux ou d’autres parties du corps, notamment la maladie de Parkinson et le diabète sucré[2].

Quand devrais-je consulter un médecin?

Selon les critères de ROME IV[7], la constipation fonctionnelle peut être diagnostiquée si deux ou plusieurs des symptômes suivants se manifestent :

  1. Effort pendant plus de 1/4 (25 %) des défécations.
  2. Selles grumeleuses ou dures plus de 1/4 (25 %) des défécations.
  3. Sensation d’évacuation incomplète plus de 1/4 (25 %) des défécations.
  4. Sensation d’obstruction ou blocage plus de 1/4 (25 %) des défécations.
  5. Manœuvres manuelles pour faciliter plus de 1/4 (25 %) des défécations (par exemple, évacuation digitale, soutien du plancher pelvien).
  6. Moins de trois selles par semaine.
  7. Les selles molles sont rarement présentes sans l’utilisation de laxatifs.
  8. Critères insuffisants pour le syndrome du côlon irritable.

Même si la constipation n’est pas toujours une source d’inquiétude, il existe certains cas, selon le docteur Rao, où il y a peut-être lieu d’en discuter avec votre médecin :

Traiter la constipation avec des laxatifs

Il existe de nombreux laxatifs en comprimés et poudres en vente libre que vous pouvez prendre jusqu’à ce que la constipation soit résolue. Même si les laxatifs sont sûrs pour traiter la constipation, certains auront des effets secondaires en fonction de leur mécanisme de fonctionnement[8].

Veillez à suivre toutes les instructions figurant sur les étiquettes, en particulier pour les laxatifs en poudre qui doivent être mélangés à un verre d’eau ou de jus.

Conclusion

La constipation occasionnelle peut être douloureuse, gênante et inconfortable, mais il s’agit d’une affection courante. Elle se produit lors de changements dans votre routine quotidienne. Il peut s’agir d’un nouveau régime alimentaire, d’un changement d’horaire de travail, d’insomnie, de stress au travail ou de nouveaux médicaments.

Bien que la plupart des problèmes de constipation ne soient pas inquiétants, il existe certains cas où vous devriez consulter un médecin. Si les traitements ne fonctionnent pas après quelques semaines ou si des symptômes préoccupants accompagnent vos selles, vous devez prendre rendez-vous.

Heureusement, la constipation occasionnelle se traite facilement avec des laxatifs et des fibres en vente libre, en même temps que tenter de régler les problèmes qui ont pu causer la constipation en premier lieu.

Ces produits peuvent ne pas vous convenir. Lisez toujours et suivez les indications de l’étiquette.

LAX-A DAYMD, LAX-A SENNAMD, LAX-A FIBREMD et LAX-A NEMAMD sont des marques déposées de Norwell Santé Grand Public Inc.


Références

1.       Palsson OS, Whitehead W, Törnblom H, Sperber AD, Simren M. Prevalence of rome IV functional bowel disorders among adults in the United States, Canada, and the United Kingdom. Gastroenterology. 2020;158(5). doi:10.1053/j.gastro.2019.12.021

2.       American Gastroenterological Association, Bharucha AE, Dorn SD, Lembo A, Pressman A. American  Gastroenterological Association medical position statement on constipation. Gastroenterology. 2013;144(1):211–217

3.       Constipation and defecation problems. American College of Gastroenterology. (2021, October 13). Retrieved June 15, 2022, from https://gi.org/topics/constipation-and-defection-problems/

4.       Mitsuhashi, S., Ballou, S., Jiang, Z. G., Hirsch, W., Nee, J., Iturrino, J., … & Lembo, A. (2018). Characterizing normal bowel frequency and consistency in a representative sample of adults in the United States (NHANES). Official journal of the American College of Gastroenterology| ACG, 113(1), 115-123.

5.       Rollet M, Bohn T, Vahid F, On Behalf Of The Oriscav Working Group. Association between Dietary Factors and Constipation in Adults Living in Luxembourg and Taking Part in the ORISCAV-LUX 2 Survey. Nutrients. 2021;14(1):122. Publié le 28 décembre 2021. doi:10.3390/nu14010122

6.       Yun B-Y, Sim J, Yoon J-H, Kim S-K. Association between insomnia and constipation: A multicenter three-year cross-sectional study using shift workers’ health check-up Data. Safety and Health at Work. 2022;13(2):240-247. doi:10.1016/j.shaw.2022.01.001

7.       Rome IV criteria. Rome Foundation. https://theromefoundation.org/rome-iv/rome-iv-criteria/. Published October 19, 2020. Consulté le 16 juin 2022.

8.       Mayo Foundation for Medical Education and Research. (2022, March 3). Over-the-counter laxatives for constipation: Use with caution. Mayo Clinic. Récupéré le 2 juin 2022, from https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/in-depth/laxatives/art-20045906

9.       Gouvernement du Canada, H. C. (2016, April 13). Registre des médicaments et des produits de santé. Médicaments –Registre des médicaments et des produits de santé. Récupéré le 2 juin 2022, de https://hpr-rps.hres.ca/details.php?drugproductid=580&query=calcium&wbdisable=true

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