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Eosinophilic Esophagitis

L’oesophagite à éosinophiles 101

Milli Gupta 

Écrit par : Milli Gupta 

Mis à jour : February 27th, 2024

L’œsophagite à éosinophiles (e-o-sin-o-FILL-ik uh-sof-uh-JIE-tis), également connue sous le nom d’œsophage, est une maladie chronique qui affecte le fonctionnement de l’œsophage, le tube qui relie la bouche à l’estomac. Vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’elle est fréquente dans toutes les tranches d’âge, les plus touchées étant les 5-14 ans et les 20-45 ans, et que les hommes ont 3 à 4 fois plus de risques que les femmes d’en être atteints 1. Nous avons rassemblé tout ce qu’il faut savoir sur cette maladie, de sa nature à son traitement, en passant par les signes à surveiller. Continuez à lire pour le découvrir !

Qu’est-ce que l’EOE ?

EOE signifie Eosinophile Esophagite, c’est-à-dire l’inflammation de l’œsophage par des éosinophiles. L’œsophage est le conduit alimentaire qui relie la bouche à l’estomac. Lorsque nous mâchons les aliments et que nous sommes prêts à les avaler, ils pénètrent dans l’œsophage par l’arrière de la gorge. L’œsophage le fait ensuite descendre dans l’estomac où commence le processus de digestion. Les éosinophiles désignent un type spécifique de globules blancs. Normalement, l’œsophage ne contient pas d’éosinophiles. La présence d’éosinophiles dans l’œsophage n’est donc pas normale et est toxique pour la paroi de l’œsophage. Les éosinophiles provoquent une inflammation dans l’œsophage, qui peut se produire non seulement dans la couche superficielle (supérieure) de l’œsophage, mais aussi dans les couches plus profondes. Les raisons pour lesquelles les personnes sont sujettes à des niveaux d’inflammation plus élevés ne sont pas tout à fait claires. Toutes les personnes ne développent pas une inflammation profonde de l’œsophage. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre ce phénomène.

L’œsophagite à éosinophiles est un trouble de la déglutition de l’œsophage, car l’inflammation commence à causer des problèmes dans le fonctionnement normal de l’œsophage. Chez une personne normale, l’œsophage propulse les aliments dans l’estomac par des vagues rythmiques appelées péristaltisme. Dans le cas de l’EoE, ces vagues de péristaltisme peuvent être affectées par l’inflammation. L’inflammation de l’œsophage peut perturber le fonctionnement du péristaltisme. Par exemple, les anneaux et les sténoses, qui sont des cicatrices rétrécissant le diamètre de l’œsophage, peuvent être à l’origine d’un blocage des aliments. Cela signifie que les aliments sont coincés dans l’œsophage et ne peuvent pas passer dans l’estomac.

À quoi faut-il faire attention ?

Les difficultés de déglutition sont fréquentes chez les adolescents et les adultes atteints d’EoE. Certaines personnes ne remarquent aucune difficulté à avaler si elles ont procédé à des ajustements subtils des troubles de la déglutition au fil des ans. Par exemple, les personnes peuvent avoir besoin de liquides pour aider à faire passer les aliments dans l’estomac. Ou bien ils prennent le temps de mâcher les aliments jusqu’à obtenir une pâte avant d’essayer d’avaler. Souvent, les personnes atteintes d’œdème de Quincke sont les dernières à la table. Ils peuvent choisir d’éviter les pilules, les comprimés ou certaines textures d’aliments (pain dur, steak, etc.) parce qu’ils sont douloureux à avaler. Certaines personnes ont connu des épisodes au cours desquels des aliments se sont logés dans la poitrine. Cela peut être très stressant et provoquer de l’anxiété pendant les repas. Les gens peuvent éviter de manger en public par peur de s’étouffer. Les troubles de l’alimentation peuvent se développer en raison de la peur d’avoir un problème tel qu’un fécalome (lorsque des aliments restent coincés dans l’œsophage). Dans de nombreux cas, l’impaction alimentaire peut nécessiter des soins d’urgence pour retirer ou déloger l’aliment de l’œsophage. S’il y a des antécédents d’impaction alimentaire, il est important que ces personnes consultent un médecin pendant ou après l’épisode. Ceci afin de trouver la cause de l’impaction alimentaire. Plus de 75 % des personnes souffrant d’impactions alimentaires ont une cause identifiable. Certaines personnes atteintes d’OEO peuvent également se plaindre de reflux, et il est important d’y remédier, car le reflux (également connu sous le nom de RGO) peut imiter l’OEO ou aggraver les symptômes de l’OEO. On pense que le RGO et l’œdème de Quincke sont liés et pourraient s’influencer mutuellement. Mais les détails exacts ne sont pas connus.

Quelles sont les options de traitement ?

Actuellement, il n’existe pas de traitement pour cette maladie. Les traitements doivent être pris régulièrement. Il est important que la personne souffrant d’œdème de Quincke envisage un traitement à long terme, car l’utilisation ponctuelle ou discontinue ne permet pas de traiter complètement cette affection. Il est également important de savoir que la réponse au traitement ne se traduit pas par des changements au niveau des symptômes. Certaines personnes peuvent se sentir bien après le traitement, mais l’œsophage continue de présenter une inflammation. Cette divergence rend la prise en charge de cette pathologie difficile. À ce stade, il est important de procéder à une évaluation au gastroscope (examen par caméra effectué par un gastro-entérologue) pour confirmer que le traitement que vous suivez est efficace. Il existe peu de moyens d’évaluer l’œsophage sans endoscopie. Ces méthodes non invasives font l’objet d’essais cliniques. Les options de traitement actuellement disponibles sont les suivantes :

  1. Inhibiteurs de la pompe à protons (IPP). Ces médicaments sont utilisés pour traiter le reflux et les maladies ulcéreuses. Cependant, cela fonctionne aussi dans EoE. Au début du traitement, il est préférable de le prendre deux fois par jour (idéalement 30 minutes avant les repas), mais après avoir confirmé l’efficacité du médicament, il est possible de le réduire à une fois par jour. Cependant, il faut répéter l’examen pour confirmer qu’il fonctionne également à cette dose plus faible.
  2. Corticostéroïdes topiques (TCS). Il est disponible sous différentes formulations telles que les comprimés, les bouillies et les bouffées. Pour chaque type de médicament, des instructions spécifiques sont fournies afin d’optimiser l’utilisation du médicament. Par exemple, pour les comprimés et les bouillies, il est préférable de prendre le médicament et de se rincer la bouche après pour réduire le risque d’infections à levures dans la bouche/la gorge. Pour les personnes qui inhalent le médicament, il est utile d’apprendre à capturer la “bouffée” de médicament dans la bouche et à l’avaler, plutôt que de l’inhaler. L’hygiène bucco-dentaire est également recommandée après les bouffées. Les pharmacies peuvent souvent contribuer à l’éducation. Le coût détermine souvent le médicament qui vous convient le mieux.
  3. Régime alimentaire. Six groupes d’aliments sont couramment impliqués dans l’inflammation de l’EoE. Ces groupes sont le soja, les fruits à coque, le lait de vache, le blé/gluten, le poisson et les œufs. Il est préférable de modifier son régime alimentaire avec l’aide d’un diététicien qui pourra s’assurer que les groupes d’aliments supprimés n’ont pas d’incidence sur la nutrition et le bien-être général. Les groupes d’aliments peuvent être éliminés un ou deux à la fois afin d’éviter des changements radicaux dans l’alimentation. Après une élimination de 2 à 3 mois, il est important de répéter l’examen pour confirmer l’amélioration de la cicatrisation. L’alimentation élémentaire est une autre option, mais elle n’est utilisée que dans certains cas, car il s’agit d’un substitut de repas liquide composé de nutriments essentiels sous une forme prédigérée.
  4. Traitement combiné. Dans certains cas, il est utile de combiner les IPP, le régime alimentaire et/ou les TCS pour améliorer l’effet sur l’œsophage. Toutefois, cela doit se faire en consultation avec un médecin, par exemple un gastro-entérologue.

Références

  1. Feo-Ortega S, Lucendo AJ. Traitements fondés sur des données probantes pour l’oesophagite à éosinophiles : perspectives pour le clinicien. Therap Adv Gastroenterol. 2022 Jan 19;15:17562848211068665. doi: 10.1177/17562848211068665. PMID : 35069803 ; PMCID : PMC8777364.

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Comprendre l’œsophagite à éosinophiles (OE)