La maladie diverticulaire

Renseignez-vous sur cette affection du gros intestin, ses symptômes et ses variantes.

La maladie diverticulaire est un terme médical qui comprend trois conditions : diverticuloses, saignements diverticulaires et infections diverticulaires /diverticulites. La diverticulose est la présence de diverticules, des protubérances en cul-de-sac qui se forment au niveau de la paroi du gros intestin. Les diverticules sont des sacs ou poches formés par des replis de la muqueuse de la paroi intestinale (côlon) et sont expulsés à travers des points faibles dans le muscle.

Le taux élevé d’hospitalisation et de chirurgie fait de la maladie diverticulaire l’une des cinq maladies digestives les plus coûteuses devant le syndrome du côlon irritable et les maladies inflammatoires de l’intestin. Les coûts directs associés à la maladie diverticulaire sont de 88,6 millions de dollars par an. Le risque de maladie diverticulaire symptomatique est négligeable chez les personnes de 35 ans ou moins. Cependant, à 55 ans, le risque augmente d’un facteur de 10 et à 75 ans, le risque est passé à 40. 50 % des Canadiens de plus de 80 ans développent une maladie diverticulaire. À l’heure actuelle, il n’existe aucun facteur de risque connu autre que l’âge avancé.

Qu’est-ce que la diverticulose ?

La diverticulose est la présence de diverticules (au pluriel), des saillies en forme de sac de la paroi du gros intestin. Un diverticule se produit lorsque la paroi interne du gros intestin (côlon) est expulsée à travers les points faibles du muscle, provoquant une poche ou un sac.

Qu’est-ce que la diverticulite ?

La diverticulite est le résultat de l’infection et/ou de l’inflammation des petits sacs qui tapissent les parois de vos intestins. Cette complication survient chez quelques patients qui ont déjà une diverticulose. Les hommes et les femmes sont également touchés. L’infection qui en résulte peut être bénigne, n’entraînant que des douleurs abdominales; ou sévère, avec une infection diffuse ou parfois le développement d’un abcès (une poche de pus). Il y a généralement de la fièvre et un nombre élevé de globules blancs dans le sang. Avec la guérison, il peut y avoir des cicatrices, entraînant un rétrécissement et une obstruction de l’intestin. Heureusement, les épisodes graves représentent moins du quart de tous les épisodes de diverticulite. Un diagnostic de diverticulite est basé sur les symptômes et l’examen, avec des tests qui aident à confirmer le diagnostic. Chez les patients malades, la tomodensitométrie est la méthode de diagnostic la plus sûre et la plus rentable.

Qu’est-ce que le saignement diverticulaire ?

Les saignements surviennent moins souvent que la diverticulite et ne sont pas liés à des épisodes de diverticulite. Souvent, les patients ne présentent aucun symptôme avant que le saignement ne se produise. Il peut y avoir du sang rouge frais ou du sang plus foncé altéré. La douleur n’est pas fréquente mais des crampes peuvent survenir. Tous les patients présentant des saignements doivent être examinés pour exclure d’autres causes de saignement. Les patients présentant des saignements majeurs ou ceux qui se sentent étourdis doivent se rendre au service des urgences. Les saignements s’arrêtent souvent d’eux-mêmes, mais doivent tout de même faire l’objet d’une enquête. La plupart des patients n’ont pas d’autres saignements, mais chez certains, ils peuvent se reproduire. Les patients présentant des épisodes récurrents nécessitent souvent une intervention chirurgicale.

Comment puis-je prévenir la maladie diverticulaire ?

En général, il est recommandé d’augmenter la quantité de fibres dans l’alimentation avec un apport hydrique adéquat. Bien que cela ne provoque pas la diminution ou la disparition des diverticules présents, le régime riche en fibres peut réduire la formation d’autres diverticules. Il n’y a aucune preuve qu’il soit utile d’éviter les aliments comme le maïs soufflé ou ceux qui contiennent de petites graines comme les fraises ou les tomates, bien que cela ait été recommandé dans le passé.

La plupart des personnes atteintes de diverticulose ne présentent aucun symptôme et ne développent jamais de complications. Sans complication, les symptômes peuvent être liés au régime pauvre en fibres plutôt qu’aux diverticules eux-mêmes. Les douleurs abdominales, les crampes ou les habitudes intestinales irrégulières sont des symptômes courants et de nombreux médecins diraient qu’ils sont dus au syndrome du côlon irritable (IBS) plutôt qu’à la diverticulose.

Signes et symptômes de la diverticulite

  • douleur abdominale
  • infection
  • développement d’un abcès (une poche de pus)
  • fièvre
  • nombre élevé de globules blancs
  • cicatrices intestinales
  • rétrécissement et/ou occlusion intestinale.

Risques associés à la maladie diverticulaire

Les patients présentant des épisodes répétés ou une crise grave peuvent nécessiter une intervention chirurgicale. La chirurgie n’est généralement pas nécessaire mais est parfois pratiquée chez les patients présentant des complications graves ou fréquentes. Souvent, les intestins peuvent être réunis immédiatement. S’il y a une infection, une connexion temporaire entre l’intestin et la peau (colostomie) est formée pour éviter de connecter l’intestin infecté. Cette chirurgie peut être inversée lors d’une opération ultérieure lorsque l’intestin est reconnecté. Les perspectives à long terme sont bonnes.

Le risque de développer une maladie diverticulaire augmente avec l’âge. À 55 ans, le risque augmente d’un facteur de 10 et à 75 ans, le risque est passé à 40. 50 % des Canadiens de plus de 80 ans développent une maladie diverticulaire.

Dépistage des maladies diverticulaires

Un diagnostic de maladies est basé sur les symptômes et l’examen, avec des tests qui aident à confirmer le diagnostic. Chez les patients malades, la tomodensitométrie est la méthode de diagnostic la plus sûre et la plus rentable.

Traitement de la maladie diverticulaire

La chirurgie n’est généralement pas nécessaire mais est parfois pratiquée chez les patients présentant des complications graves ou fréquentes. Souvent, les intestins peuvent être réunis immédiatement. S’il y a une infection, une connexion temporaire entre l’intestin et la peau (colostomie) est formée pour éviter de connecter l’intestin infecté. Cette chirurgie peut être inversée lors d’une opération ultérieure lorsque l’intestin est reconnecté. Les perspectives à long terme sont bonnes.

Traitement de la diverticulite

Les épisodes bénins répondent généralement aux antibiotiques. De nombreux épisodes ne se reproduisent pas. Les patients présentant des épisodes répétés ou une crise grave peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

Vivre Avec Maladie Diverticulaire

Prise en charge des maladies diverticulaires

Grâce à plusieurs changements de style de vie, il est possible de gérer la maladie diverticulaire et même de l’empêcher de s’aggraver. Essayez d’apporter les changements suivants pour vous aider à continuer à vivre votre vie comme vous le souhaitez :

Augmentez votre consommation de fibres

Stockez votre alimentation avec des tonnes de fruits et légumes fibreux. Des choses comme le son et l’avoine sont également une excellente idée. Si vous avez vraiment du mal, vous pouvez également utiliser un supplément de fibres pour vous aider à augmenter facilement votre consommation. Cependant, assurez-vous toujours de parler à votre médecin avant d’ajouter de nouveaux suppléments à votre alimentation. Assurez-vous également d’ajouter progressivement plus de fibres à votre alimentation. Trop de fibres trop vite peut entraîner des choses comme des ballonnements et des gaz excessifs.

Boire plus d’eau

Boire plus d’eau vous aidera à éviter la constipation et augmentera la fluidité des selles, ce qui vous aidera à passer vos selles plus facilement.

Exercice physique

L’exercice régulier est important pour une bonne santé digestive et aide à réduire le stress. Bien que le stress ne soit pas une cause de maladie diverticulaire, le stress peut aggraver les symptômes ou les rendre plus perceptibles.

  • Un diverticule se produit lorsque la paroi interne du gros intestin (côlon) est expulsée à travers les points faibles du muscle, provoquant une poche ou un sac. La diverticulose est la présence de diverticules (au pluriel), saillies en forme de sac de la paroi du gros intestin.
  • Alors que la plupart des patients atteints de diverticulose sont asymptomatiques, environ 25 % développeront des symptômes et environ 5 % développeront un épisode de diverticulite aiguë (inflammation des diverticules). (Strate et al. 2015; Tursi 2012)
  • On estime que plus de 130 000 Canadiens sont atteints de maladie diverticulaire. (Fondation canadienne de la santé digestive 2009)
  • La prévalence de la maladie diverticulaire augmente nettement avec l’âge. Parmi les Canadiens de plus de 80 ans, environ la moitié développent la maladie. (Fondation canadienne de la santé digestive 2009)
  • Chaque année, plus de 400 Canadiens meurent des suites de complications associées à la maladie diverticulaire. (Fondation canadienne de la santé digestive 2009)
  • Chaque année, 3 309 Canadiens ont besoin d’une intervention chirurgicale vitale pour traiter leur maladie diverticulaire. (Fondation canadienne de la santé digestive 2009)
  • La maladie diverticulaire entraîne des coûts directs de 88,6 millions de dollars par année au Canada. (Fondation canadienne de la santé digestive 2009)

Citations :

Fondation canadienne de la santé digestive. 2009. Faire de la santé digestive une priorité pour les Canadiens. La Fondation canadienne de la santé digestive – Rapport national sur la prévalence et l’impact des troubles digestifs.

Strate LL et al. American Gastroenterological Association Institute Technical review on the management of acute diverticulitis. Gastroenterology. 2015 Dec;149(7):1950-76.

Tursi A. Advances in the management of colonic diverticulitis. CMAJ. 2012 Sep 18;184(13):1470-6.

Ma mère a 65 ans. J’ai entendu dire qu’elle courait un risque accru de développer une maladie diverticulaire. Est-ce vrai ?

Le risque de maladie diverticulaire symptomatique est négligeable chez les personnes de 35 ans ou moins. Cependant, à 55 ans, le risque augmente d’un facteur 10 et à 75 ans, le risque augmente à 40 %. 50 % des Canadiens de plus de 80 ans développent une maladie diverticulaire. À l’heure actuelle, il n’existe aucun facteur de risque connu autre que l’âge avancé.

Qu’est-ce qu’un saignement diverticulaire ?

Les saignements surviennent moins souvent que la diverticulite et ne sont pas liés à des épisodes de diverticulite. Souvent, les patients ne présentent aucun symptôme avant que le saignement ne se produise. Il peut y avoir du sang rouge frais ou du sang plus foncé altéré. La douleur n’est pas fréquente mais des crampes peuvent survenir. Tous les patients présentant des saignements doivent être examinés pour exclure d’autres causes de saignement. Les patients présentant des saignements majeurs ou ceux qui se sentent étourdis doivent se rendre au service des urgences. Les saignements s’arrêtent souvent d’eux-mêmes, mais doivent tout de même faire l’objet d’une enquête. La plupart des patients n’ont pas d’autres saignements, mais chez certains, ils peuvent se reproduire. Les patients présentant des épisodes récurrents nécessitent souvent une intervention chirurgicale.

Qu’est-ce que la diverticulite ?

La diverticulite est une infection du diverticule. Cette complication survient chez quelques patients atteints de diverticulose. Les hommes et les femmes sont également touchés. L’infection qui en résulte peut être bénigne, n’entraînant que des douleurs abdominales; ou sévère, avec une infection diffuse ou parfois le développement d’un abcès (une poche de pus). Il y a généralement de la fièvre et un nombre élevé de globules blancs dans le sang. Avec la guérison, il peut y avoir des cicatrices, entraînant un rétrécissement et une obstruction de l’intestin. Heureusement, les épisodes graves représentent moins du quart de tous les épisodes de diverticulite.

Quelle est la cause de la diverticulose ?

On pense que le manque de fibres dans l’alimentation peut provoquer des selles de petite taille et des contractions à haute pression à l’intérieur du côlon. La paroi interne est ensuite poussée à travers les points faibles du muscle, provoquant une poche ou un sac (diverticule).