Young woman saying no to a glass of milk

L’Intolérance au lactose

Impactant plus de 7 millions de Canadiens en savoir plus sur cette condition.

L’intolérance au lactose est un trouble digestif de malabsorption où l’on est incapable de digérer correctement les produits laitiers. Le lactose est un glucide présent dans les produits laitiers (comme le lait et le fromage, par exemple) et est appelé sucre dans les produits laitiers. Ce trouble digestif est finalement causé par l’incapacité à produire de la lactase, une enzyme qui décompose le lactose et absorbe les glucides.

Cela peut conduire à un traitement ultérieur du lactose jusqu’au côlon sans dégradation enzymatique. Dans de nombreux cas, cette incapacité à produire de la lactase peut entraîner des problèmes digestifs tels que diarrhée, nausées, vomissements, crampes/douleurs d’estomac, ballonnements ou excès de gaz.

Que se passe-t-il dans mon corps si je suis intolérant au lactose ?

Normalement, quand quelqu’un mange quelque chose qui contient du lactose, une enzyme produite dans votre intestin grêle appelée lactase décompose le lactose en ses composants plus simples (qui sont des sucres simples appelés glucose et galactose).

Ces sucres simples peuvent ensuite être absorbés dans la circulation sanguine et vous donner l’énergie dont vous avez besoin. Si vous avez une intolérance au lactose, le corps ne produit pas assez de lactase pour décomposer le lactose et, par conséquent, permet aux molécules de lactose non digérées de passer dans les parties inférieures de l’intestin. À ce stade, le lactose non digéré rencontre des bactéries qui commencent la digestion par un processus de fermentation. Le résultat de cette fermentation (hydrogène, dioxyde de carbone, gaz méthane et acides gras à chaîne courte) entraîne de nombreux symptômes révélateurs de l’intolérance au lactose, tels que gaz et diarrhée.

Prévalence

L’intolérance au lactose est l’intolérance alimentaire la plus courante qui touche environ 44 % des Canadiens selon un recensement de 2016 documenté dans le Journal de l’Association canadienne de gastroentérologie (Fung et al, 2020). La population canadienne en 2016 était d’environ 36 millions de personnes. Ce recensement a révélé qu’environ 16 millions de personnes au Canada avaient subi une forme quelconque de malabsorption du lactose. Voici les taux moyens d’intolérance au lactose pour chaque région du Canada :

  • Les provinces de l’Atlantique (Nouvelle-Écosse, Nouveau-Brunswick, Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve-et-Labrador) – 26 % de la population sondée
  • Centre du Canada (Ontario et Québec) – 43 % de la population sondée
  • Prairies (Saskatchewan, Manitoba et Alberta) – 46 % de la population sondée
  • La côte ouest (Colombie-Britannique) – 52 % de la population sondée
  • Les Territoires du Nord (Territoires du Nord-Ouest, Yukon et Nunavut – 55 % de la population sondée

Intolérance au lactose en relation avec des aspects génétiques et culturels

Dans l’article scientifique intitulé “Estimations nationales, régionales et mondiales de la malabsorption du lactose chez les adultes : une revue systématique et une méta-analyse” écrit par Storhaug, Fosse et Fadnes, les auteurs ont effectué une méta-analyse de la prévalence de la malabsorption du lactose chez les adultes. à travers les pays et les régions. Leurs découvertes ont identifié que la malabsorption du lactose est un problème qui affecte les individus dans la majeure partie du monde. Leur évaluation complète a révélé qu’environ les deux tiers de la population mondiale souffrent de malabsorption du lactose.

Ce chiffre est dérivé de l’article de Storhaug, Fosse et Fadness intitulé “Estimations nationales, régionales et mondiales de la malabsorption du lactose chez les adultes : une revue systématique et une méta-analyse”.

Figure 1 : Prévalence de la malabsorption du lactose dans différents pays évaluée avec toutes les méthodes (Storhaug et al, 2017)

Pour plus de clarté, les pays représentés par des couleurs plus froides dans la figure 1 ci-dessus reflètent les populations avec des fréquences plus faibles de malabsorption du lactose. Les pays ombragés en vert à jaune reflètent les populations avec des fréquences moyennes de malabsorption du lactose. Enfin, les pays ombragés en orange plus chaud et les couleurs reflètent les fréquences les plus élevées de malabsorption du lactose.

Storhuag et al ont également discuté de la question de la malabsoption du lactose au Canada. Ils ont trouvé de grandes variations des taux de malabsorption du lactose dans différentes régions et provinces du pays (Storhaug et al, 2017). Sur la base de ces conclusions, il semble y avoir un lien entre les conclusions de Storhaug et al et le recensement de 2016 réalisé par Fung et al. Les données prises dans leur ensemble semblent suggérer que les provinces du Canada qui ont des populations composées en grande partie de descendants européens affichent des taux plus faibles de malabsorption du lactose. Par exemple, le recensement de 2016 de Fung et al a révélé que seulement 23 % de la population de Terre-Neuve-et-Labrador souffre de malabsorption du lactose – alors que ses descendants sont principalement composés de descendants britanniques et irlandais (Canadian Immigration Specialists, para. 4, n.d.). Comme nous pouvons le voir sur la figure 2 ci-dessus, les populations de Grande-Bretagne et d’Irlande connaissent certains des taux les plus bas de malabsorption du lactose, réaffirmant le lien entre les taux de malabsorption du lactose et les schémas de migration descendante.

Avec plus de 65 % de la population adulte souffrant d’intolérance au lactose, le traitement ne reçoit parfois pas l’attention clinique nécessaire, car les symptômes et le développement de la maladie sont dictés par une variété d’aspects biologiques propres à chaque individu.

La découverte de schémas de malabsorption du lactose dans divers groupes culturels et régions peut conduire à un traitement supplémentaire pour les populations présentant des fréquences élevées de troubles digestifs.



References

Canadian Immigration Specialists. (n.d.). The Atlantic Provinces of Canada. Canadian Immigration Specialists. https://brazolotmigration.com/resettling-in-canada/living-in-canada/the-atlantic-provinces

Les signes et symptômes familiers comprennent :

  • Diarrhée
  • Nausée
  • Vomissement
  • Crampes/douleurs d’estomac
  • Ballonnement
  • Excès de gaz

Il est crucial de mentionner que les symptômes de chaque personne peuvent différer. Les symptômes peuvent commencer dès 30 minutes après la consommation de produits laitiers ou peuvent être retardés jusqu’à 2 heures après la consommation. Il est important d’être conscient de ces symptômes et déclencheurs, car la douleur et l’inconfort pourraient éventuellement entraîner une baisse de la qualité de vie.

Vous trouverez ci-dessous des aliments courants ainsi que leurs pourcentages de lactose associés :

Lait entier13 grammes, pour 1 tasse (Brennan, 2020)
Fromage cheddar0,4 à 0,6 grammes, pour 1 once (UpToDate, n.d.)
Crème glacée2 à 6 grammes, par ½ tasse (UpToDate, n.d.)
0% Yaourt4 à 17 grammes, par 1 tasse (UpToDate, n.d.)
Lait au chocolat12 grammes, pour 1 tasse (Gupta, 2019)

Pourquoi certaines personnes intolérantes au lactose peuvent-elles consommer certains produits à base de lactose ?

Cela dépend de la quantité d’enzyme lactase qu’un individu peut produire. La lactase est l’enzyme qui décompose le lactose et le transforme en glucose et en galactose afin qu’il puisse être absorbé. Si un individu était capable de former une faible quantité de lactase dans son intestin grêle, il serait toujours considéré comme intolérant au lactose. Cependant, ils pourraient encore en théorie traiter et décomposer correctement certains produits laitiers à faible teneur en lactose. (Clinique Mayo, s.d.)

Au début de la vie, les nourrissons peuvent produire leur propre lactase, en particulier ceux qui sont nourris au lait de mammifère. À mesure que les nourrissons grandissent, la production de lactase diminue et l’individu perd la capacité de digérer le lactose. Une personne peut développer des problèmes de digestion du lactose et des produits laitiers à tout moment de la vie. Les personnes peuvent ne pas avoir de problèmes de lactose au cours des premiers stades de la vie, mais peuvent ressentir les symptômes après avoir subi une séance de chimiothérapie, après l’utilisation d’antibiotiques ou tout type d’infection digestive pouvant être un déclencheur ou une cause de malabsorption du lactose à un âge plus avancé.



References:

Comment tester l’intolérance au lactose ?

Le régime d’élimination – où un individu arrête de consommer des produits laitiers – est souvent utilisé comme méthode pour identifier l’intolérance au lactose. Cependant, le principal moyen de tester l’intolérance au lactose consiste à effectuer une évaluation avec un médecin. L’évaluation commence 2 heures après que le patient a consommé une grande quantité de lactose (généralement sous forme de boisson). Le patient subit ensuite une analyse de sang pour mesurer la quantité de glucose présente dans son sang. Si les niveaux de glucose restent exactement les mêmes, même après qu’un individu ait consommé une quantité considérable de lactose, cela montre que le corps n’absorbe pas correctement le lactose. Ce résultat se termine généralement par un diagnostic d’intolérance au lactose.

Traitements de l’intolérance au lactose et alternatives alimentaires

Une personne intolérante au lactose devrait généralement éviter de consommer des produits laitiers. Il existe certains types de produits laitiers qui peuvent être appréciés par une personne intolérante au lactose. Par exemple, les fromages à pâte dure, comme le parmesan ou le suisse, peuvent souvent être dégustés sans symptômes car ces fromages ont une très faible teneur en lactose (Mikstas, 2020). L’intensité des symptômes et leur prévalence varient en fonction de la quantité de lactose ingérée. Des études ont montré que certaines personnes ont une tolérance à une tasse de lait par jour (12 à 19 g de lactose) sans symptômes. (Storhaug, Fosse, Fadnes, 2017). Ceux qui souffrent d’une extrême intolérance au lactose doivent suivre un régime strict sans produits laitiers.

Cependant, le lait et les produits laitiers sont cachés dans une variété d’aliments transformés et ultra-transformés sur les étagères des supermarchés et une personne peut toujours consommer du lait à son insu. Il est important de souligner l’importance d’une alimentation basée sur des aliments sains, qui comprennent une variété de groupes d’aliments, le calcium étant obtenu à partir d’autres sources de différents groupes d’aliments.

Les produits laitiers sans lactose sont un excellent substitut pour ceux qui veulent la même saveur et le même goût sans les symptômes négatifs. Les produits laitiers sans lactose contiennent également la même quantité de calcium que les produits laitiers ordinaires.

Certaines personnes intolérantes au lactose se tournent vers les pilules en vente libre pour arrêter ou apaiser les symptômes imminents. Les lactaids, qui sont des enzymes de lactase fabriquées, peuvent aider à digérer les produits laitiers lorsqu’ils sont pris au bon moment.

Besoins en calcium

Le “régime sans produits laitiers” peut entraîner des carences en calcium s’il n’est pas correctement compensé. Le calcium est essentiel pour obtenir une santé osseuse optimale, ainsi que la croissance musculaire, les fonctions nerveuses et la coagulation sanguine. Vous trouverez ci-dessous des alternatives riches en calcium non laitières/sans lactose avec leurs niveaux respectifs de calcium par portion :

Besoins en vitamine D

Lorsque vous évitez les produits laitiers, le calcium n’est pas la seule vitamine/minéral à prendre en compte. La vitamine D est un nutriment nécessaire à la formation et au maintien de la santé des os. Le lait est une excellente source de vitamine D, donc passer au lait sans lactose aura les mêmes qualités nutritionnelles.

Vous pouvez également obtenir de la vitamine D grâce à la lumière du soleil, aux suppléments vitaminiques, aux poissons gras et à certains légumes, comme les champignons (s’ils sont cultivés sous lumière UV).


Les étudiants du programme de nutrition de gestion culinaire de la George Brown College Chef School ont participé à un contenu d’écriture académique pour créer un article sur l’intolérance au lactose pour le CDHF. Le cours, intitulé Nutrition Issues, est enseigné par le professeur de nutrition, le Dr Linda Gillis. Les élèves ont souligné l’aspect multiculturel de notre pays et comment les taux d’intolérance au lactose diffèrent à travers le Canada. Leur expérience dans la planification de repas à l’aide de recettes créatives est mise en évidence dans cet article. Chante Grant et Mariana Schille ont été les gagnantes du concours. George Brown College offre aux étudiants des applications et des opportunités d’apprentissage du monde réel. En savoir plus sur le programme Culinary Management Nutrition.

Statistiques sur l’intolérance au lactose

  • Le lactose est un sucre naturel présent dans le lait. Les personnes intolérantes au lactose n’ont pas l’enzyme (lactase) pour décomposer ce sucre pour l’absorption. Le lactose pénètre alors dans le gros intestin (côlon) et peut provoquer des gaz, des ballonnements, de la diarrhée et des crampes abdominales. Parfois, l’intolérance au lactose survient après des infections digestives.
  • L’intolérance au lactose est associée à une qualité de vie moindre. (Casellas et al. 2016)
  • La véritable prévalence de l’intolérance au lactose est inconnue. Dans un sondage national canadien, 16 % des participants ont perçu qu’ils souffraient d’intolérance au lactose. (Barr 2013)
  • L’intolérance au lactose est plus répandue chez les Afro-Américains, les Hispano-Américains, les Américains d’origine asiatique et les Amérindiens, et moins fréquente chez les personnes d’origine européenne. (Suchy et al. 2010)
  • L’élimination du lait et des produits laitiers n’est pas nécessaire en cas d’intolérance au lactose. En général, les individus peuvent tolérer au moins 12 g de lactose lorsqu’il est administré en une seule dose (équivalent à la teneur en lactose dans 1 tasse de lait). De plus grandes quantités de lactose peuvent être tolérées si elles sont ingérées avec les repas et distribuées tout au long de la journée. (Suchy et al. 2010)

Les étudiants du programme de nutrition de gestion culinaire de la George Brown College Chef School ont participé à un contenu d’écriture académique pour créer un article sur l’intolérance au lactose pour le CDHF. Le cours, intitulé Nutrition Issues, est enseigné par le professeur de nutrition, le Dr Linda Gillis. Les élèves ont souligné l’aspect multiculturel de notre pays et comment les taux d’intolérance au lactose diffèrent à travers le Canada. Leur expérience dans la planification de repas à l’aide de recettes créatives est mise en évidence dans cet article. Chante Grant et Mariana Schille ont été les gagnantes du concours. George Brown College offre aux étudiants des applications et des opportunités d’apprentissage du monde réel. En savoir plus sur le programme Culinary Management Nutrition.

Les personnes souffrant d’intolérance au lactose ressentent des symptômes désagréables après avoir mangé ou bu du lait ou des produits laitiers. Mais pourquoi? Normalement, lorsqu’une personne mange quelque chose contenant du lactose, une enzyme, produite dans l’intestin grêle et appelée la lactase, décompose le lactose en des composants simples (soit des sucres simples, appelés le glucose et le galactose). Ces sucres simples peuvent ensuite être absorbés dans la circulation sanguine et vous fournissent l’énergie dont vous avez besoin.

Si vous êtes intolérant.e au lactose, votre organisme ne produit pas suffisamment de lactase pour décomposer le lactose, et, par conséquent, les molécules non digérées de lactose se déplacent dans les parties inférieures de l’intestin. À cet endroit, le lactose non digéré rencontre des bactéries qui entament la digestion par le biais d’un processus de fermentation. Le résultat de cette fermentation (hydrogène, dioxyde de carbone, gaz de méthane et acides gras à chaîne courte) entraîne plusieurs des symptômes révélateurs de l’intolérance au lactose, comme les flatulences et la diarrhée. (1)

Nous avons compilé une liste de questions fréquemment posées au sujet de l’intolérance au lactose pour vous aider à comprendre ce trouble digestif!

Quels sont les types d’intolérance au lactose?

Une insuffisance à la lactase est un spectre : elle peut être primaire, secondaire ou congénitale et certaines personnes présentent une insuffisance plus grave que d’autres.

1. Insuffisance primaire à la lactase

C’est la cause d’intolérance au lactose la plus courante et la plus prévalente chez les adultes. La plupart des personnes possèdent à la naissance et durant la petite enfance des quantités suffisantes de lactase, lorsque le lait maternel est la principale source de nutrition. Chez certaines personnes, la quantité de lactase diminue en vieillissant; chez d’autres la production de lactase se poursuit. C’est un trouble transmis génétiquement où le parent transmet une mutation génétique à son enfant.

2. Insuffisance secondaire à la lactase

Des lésions à la paroi de l’intestin grêle peuvent causer une insuffisance à la lactase et une intolérance au lactose, qui est habituellement associée à d’autres signes de dommages intestinaux, comme une diarrhée persistante, des saignements intestinaux et une perte de poids. De plus, des infections intestinales, comme la salmonelle et des parasites, tels que les giardias, peuvent causer une intolérance au lactose. Enfin, des troubles digestifs, comme la maladie cœliaque et la maladie de Crohn peuvent inclure l’intolérance au lactose parmi leurs symptômes. Bien que la plupart des personnes vivant avec une intolérance au lactose souffrent d’une insuffisance primaire à la lactase, la possibilité d’une maladie intestinale sous-jacente devrait être envisagée, surtout si les symptômes s’accompagnent d’une perte de poids ou d’une numération globulaire faible (anémie).

3. Insuffisance congénitale à la lactase

C’est une maladie héréditaire très rare qui se caractérise dès la naissance d’une incapacité du corps à produire de la lactase. Dans ce cas, les deux parents ont transmis le gène de l’intolérance au lactose à leur enfant, empêchant l’intestin grêle de produire de la lactase. Les bébés touchés ne peuvent pas tolérer les produits laitiers et doivent être nourris à l’aide de préparations pour nourrissons ne contenant aucun produit laitier.

L’intolérance au lactose est-elle transmise génétiquement?

L’insuffisance primaire à la lactase et l’insuffisance congénitale à la lactase sont toutes les deux transmises génétiquement.

L’insuffisance primaire à la lactase est un trouble transmis génétiquement impliquant la transmission d’une mutation génétique d’un parent à l’enfant. On peut penser que l’insuffisance primaire à la lactase se développe, parce que les symptômes n’apparaissent généralement pas avant l’âge adulte, mais elle est en fait héréditaire.

L’insuffisance congénitale à la lactase est aussi transmise génétiquement. La mutation génétique causant l’insuffisance congénitale à la lactase est transmise par l’hérédité récessive autosomique. Ce qui signifie que les deux parents doivent posséder une copie du gène modifié pour transmettre la maladie. (4)

L’intolérance au lactose peut-elle apparaître et disparaître?

L’intolérance au lactose ne disparaîtra jamais complètement chez les personnes qui y sont prédisposées génétiquement.

Cela étant dit, il est possible de gérer les symptômes et plusieurs personnes constatent que leurs symptômes disparaissent en quelques jours après avoir diminué la quantité de produits laitiers de leur régime alimentaire. (1)

L’intolérance au lactose est-elle une allergie?

L’intolérance au lactose n’est PAS une allergie. Une allergie au lait est une réaction immunitaire aux protéines que contient le lait de vache et se caractérise par des irritations cutanées, des symptômes d’inflammation de l’œsophage ou des intestins, ou parfois d’une réaction anaphylactique potentiellement mortelle. Une allergie alimentaire se produit lorsque votre système immunitaire réagit de manière excessive à une protéine alimentaire spécifique, causant une réaction allergique. Contrairement aux allergies alimentaires, les intolérances alimentaires n’impliquent pas le système immunitaire, mais se produisent lorsqu’une personne ne possède pas l’enzyme de la lactase. Les allergies au lait sont généralement diagnostiquées durant la première année de vie, alors que l’intolérance au lactose l’est davantage à l’âge adulte. (2)

Peut-on devenir soudainement intolérant.e au lactose?

Ce trouble se manifeste souvent tôt dans la vie, mais il n’est pas rare qu’il se développe plus tard et qu’il semble sortir de nulle part. En vieillissant (à partir de l’âge de 2 ans), le corps produit généralement de moins en moins de lactase. À l’âge adulte, jusqu’à 70 % des personnes ne produisent plus assez de lactase pour digérer adéquatement le lactose que contient le lait, engendrant des symptômes lorsqu’elles en consomment. Cela est particulièrement courant chez les personnes qui ne sont pas de descendance européenne. (3)

Est-il possible d’être atteint.e de maladie cœliaque et d’intolérance au lactose?

C’est possible. 25 % des patients ayant été cliniquement identifiés comme intolérants au lactose sont aussi atteints de la maladie cœliaque. Au Canada, cela représente environ 73 500 personnes qui sont atteintes d’une maladie cœliaque non diagnostiquée, soit l’agent responsable de leur intolérance au lactose. Si vous pensez être atteint.e de la maladie cœliaque, consultez votre médecin.

Peut-on établir soi-même un diagnostic d’intolérance au lactose?

Non. Il est important d’être à l’écoute de votre corps et de savoir quand aller chercher de l’aide, mais seuls les professionnels de la santé peuvent évaluer si une personne est intolérante au lactose ou non. Ces derniers peuvent également vous orienter dans la bonne direction pour que vous ne souffriez pas de carences ou que vous n’obteniez pas de mauvaises informations.



References:

(2) Mayo Clinic Staff. 2018. Lactose intolerance.

(3) Torborg L. 2016. Mayo Clinic Q & A: Lactose intolerance can develop at any age.

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