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Naviguer dans l’intolérance au lactose : Révéler son impact sur la santé digestive et découvrir les sources cachées

Keren Reiser, RD

Écrit par : Keren Reiser, RD

Mis à jour : May 27th, 2024

“Votre santé digestive : Faites-en une priorité” est le thème de la Journée mondiale de la santé digestive qui aura lieu le 29 mai 2024. L’Organisation mondiale de gastroentérologie estime qu’entre 57 % et 65 % de la population mondiale a des difficultés à digérer le lactose, le sucre naturel des produits laitiers. De nombreuses personnes diagnostiquent elles-mêmes une intolérance au lactose et suivent un régime sans lactose sans comprendre pourquoi leur intestin ne tolère pas le lactose et quelles sont les conséquences de l’élimination d’un groupe alimentaire entier, comme les produits laitiers.

En outre, l’origine ethnique, le régime alimentaire et la génétique jouent un rôle important dans les raisons pour lesquelles certaines personnes éprouvent un inconfort digestif à cause du lactose. Si vous pensez être intolérant au lactose, consultez notrequestionnaireSuis-je intolérant au lactose ” et parlez-en à votre médecin.

Cet article traite de l’intolérance au lactose, de son impact sur la santé digestive, des exigences en matière d’étiquetage alimentaire et des stratégies pour découvrir les sources de lactose cachées dans les aliments et les médicaments.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus !

Qu’est-ce que l’intolérance au lactose ?

Le lactose est une double chaîne de sucre naturelle que l’on trouve dans les produits laitiers d’origine animale. La lactase est l’enzyme protéique produite dans l’intestin grêle qui décompose le lactose. L’intolérance au lactose survient lorsque la double liaison des sucres n’est pas décomposée par l’enzyme lactase dans l’intestin grêle et que le lactose non digéré se déplace vers le gros intestin (côlon).

Il est essentiel de préciser que l’intolérance au lactose n’a rien à voir avec l’allergie au lait de vache. Les symptômes sont fonctionnels et résultent de l’interaction entre le lactose non digéré et le microbiome intestinal, plutôt que d’une réaction immunitaire comme dans le cas d’une allergie.

La plupart des êtres humains naissent avec la capacité de produire de la lactase ; cependant, certaines ethnies, certains gènes et certains facteurs alimentaires entraînent une diminution de la production de lactase, empêchant ainsi la décomposition du lactose. On parle souvent de déficit primaire en lactase.

Par ailleurs, une déficience secondaire en lactase peut survenir lorsque la production d’enzymes lactase diminue ou est absente en raison d’une maladie, d’une affection ou d’une lésion de l’intestin grêle. En cas de déficit secondaire en lactase, lorsque l’intestin grêle guérit d’une maladie, la production de lactase peut reprendre, ce qui signifie que l’intolérance au lactose peut être temporaire.

En outre, lorsque le lactose n’est pas décomposé par la lactase dans l’intestin grêle, il traverse le tube digestif jusqu’au côlon, appelé gros intestin. C’est ce qu’on appelle la malabsorption du lactose, qui entraîne des symptômes désagréables comme des crampes d’estomac, des ballonnements et des gaz après la consommation de produits laitiers. Ce processus étant relativement rapide, il peut survenir dans les 30 minutes qui suivent la consommation d’un aliment contenant du lactose.

L’impact du lactose sur la santé intestinale

En ce qui concerne la santé intestinale, l’intolérance au lactose est plus qu’un inconvénient alimentaire ou un changement de régime. Lorsque le lactose n’est pas correctement digéré, il peut avoir un impact significatif sur la santé intestinale de différentes manières, notamment en perturbant le microbiome intestinal, en provoquant un inconfort digestif et en entraînant des carences nutritionnelles.

Le microbiome intestinal

Le microbiome intestinal est une communauté complexe et dynamique de billions de micro-organismes, dont des bactéries, des virus, des champignons et d’autres microbes, qui résident dans le tube digestif, principalement dans le côlon.

En fin de compte, ces micro-organismes jouent un rôle crucial dans divers aspects de la santé, qu’il s’agisse de faciliter la digestion des aliments et l’absorption des nutriments, de soutenir le système immunitaire ou de protéger contre les bactéries pathogènes.

Le microbiome intestinal est très diversifié et individualisé, sa composition étant influencée par des facteurs tels que

Le maintien d’un microbiome intestinal équilibré est essentiel pour la santé globale, car les déséquilibres, souvent appelés dysbiose intestinale, peuvent entraîner des problèmes digestifs comme.. :

De nouvelles recherches continuent de mettre en évidence l’impact profond du microbiome intestinal sur la santé physique et mentale, soulignant son importance en tant qu’élément central du bien-être humain.

Lactose et microbiome intestinal

Le lactose qui n’est pas décomposé par l’enzyme lactase dans l’intestin grêle passe dans le gros intestin (côlon), ce que l’on appelle la malabsorption du lactose. La malabsorption du lactose entraîne la croissance de bactéries fermentant le lactose, telles que Bifidobacterium et Lactobacillus. L’augmentation des bactéries fermentant le lactose peut modifier la diversité, l’équilibre et la fonction du microbiome intestinal.

Lorsque ces bactéries décomposent le lactose non digéré dans le côlon, elles produisent des gaz tels que :

Cette accumulation de gaz peut provoquer des symptômes tels que des ballonnements, des gaz et des douleurs d’estomac. En outre, le lactose non digéré peut également attirer de l’eau dans le côlon, ce qui entraîne des diarrhées. Cette perturbation provoque un inconfort immédiat et peut entraîner des déséquilibres à plus long terme dans le microbiome intestinal, aggravant d’autres problèmes digestifs et affectant la santé globale de l’intestin (6).

Gestion nutritionnelle de l’intolérance au lactose

Pour les personnes souffrant d’intolérance au lactose, la première étape de la prise en charge consiste généralement à réduire ou à éliminer du régime alimentaire les aliments contenant du lactose. La tolérance à la digestion du lactose variant d’une personne à l’autre, certaines personnes peuvent supporter de petites quantités de lactose sans présenter de symptômes.

Cependant, des symptômes répétés tels que des ballonnements, des gaz, des diarrhées et des douleurs abdominales conduisent généralement à l’élimination de l’ensemble du groupe alimentaire des produits laitiers. Beaucoup ne réalisent pas que cela peut avoir un impact négatif sur la santé digestive et entraîner une carence en nutriments alimentaires essentiels(3).

Les produits laitiers sont des sources importantes de nutriments essentiels tels que le calcium, la vitamine D, le phosphore et la vitamine B12, indispensables à la santé des os. L’élimination complète des produits laitiers du régime alimentaire sans trouver d’autres sources alimentaires équivalentes sur le plan nutritionnel peut entraîner des carences et augmenter le risque de développer des troubles osseux.

Par exemple, des maladies comme l’ostéopénie et l’ostéoporose diminuent la densité osseuse et augmentent la fragilité, rendant les fractures plus probables.

Notamment, les produits sans lactose sont formulés pour fournir le même contenu nutritionnel que les produits laitiers traditionnels, ce qui permet aux personnes souffrant d’intolérance au lactose de continuer à recevoir les nutriments essentiels sans ressentir d’inconfort digestif.

Les produits laitiers sans lactose contiennent la même quantité de calcium, de vitamine D, de protéines et d’autres nutriments essentiels que le lait et les produits laitiers traditionnels.

En bref, la principale différence avec les produits laitiers sans lactose est qu’ils contiennent une enzyme lactase ajoutée qui décompose le lactose en sucres plus simples, le glucose et le galactose. Ils sont donc plus faciles à digérer pour les personnes souffrant d’une intolérance au lactose.

En résumé, la qualité nutritionnelle des produits laitiers sans lactose reste inchangée, ce qui permet aux consommateurs de profiter des bienfaits des produits laitiers pour la santé sans perdre de nutriments essentiels.

Pour garantir l’adéquation nutritionnelle d’un régime sans lactose, des sources nutritionnellement équivalentes sont nécessaires. Voici quelques sources alimentaires non laitières riches en calcium :

D’autres suppléments nutritionnels peuvent également être nécessaires pour prévenir les carences en nutriments. Les suppléments ne sont pas toujours aussi bien absorbés que les sources alimentaires naturelles, c’est pourquoi une approche alimentaire doit jouer un rôle clé dans un régime équilibré pour une personne souffrant d’une intolérance au lactose.

L’étiquetage du lactose au Canada :

Au Canada, c’est Santé Canada qui fixe les règles d’étiquetage du lactose dans les produits alimentaires. Les lignes directrices fixent des règles pour les allégations spécifiques relatives à la présence ou à l’absence de lactose. Il est important de comprendre les définitions de ces termes pour que les personnes souffrant d’intolérance au lactose puissent faire des choix alimentaires éclairés.

  1. Allégations sans lactose : Un produit peut être étiqueté “sans lactose” si aucun lactose n’est détectable à l’aide de méthodes analytiques reconnues.
  2. Allégations relatives à la réduction de la teneur en lactose : Les produits dont la teneur en lactose a été considérablement réduite (d’au moins 25 %) peuvent être étiquetés comme “à teneur réduite en lactose”.
  3. Normes relatives aux produits laitiers: Si l’on ajoute l’enzyme lactase à un produit laitier, comme le lait, l’étiquette doit en faire état et porter la mention “lait sans lactose”.
  4. Utilisation de la lactase dans les produits standard: Si l’ajout de lactase est autorisé pour un produit tel que la crème glacée, l’étiquette peut soit utiliser son nom habituel, soit indiquer que de la lactase a été ajoutée, par exemple “crème glacée sans lactose”.

Exigences en matière d’étiquetage du lactose :

L’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA) est chargée de faire respecter les normes d’étiquetage au Canada afin de protéger les consommateurs souffrant d’intolérance au lactose contre l’exposition à du lactose indésirable et de les aider à faire des choix alimentaires éclairés.

Toutefois, l’ACIA ne fixe pas de critères spécifiques quant au degré de réduction du lactose permettant à un produit d’être étiqueté comme “sans lactose” ou “à teneur réduite en lactose”. L’agence fournit plutôt des conseils sur ce que les produits doivent respecter pour pouvoir faire ces allégations.

Pour garantir la conformité, l’ACIA procède régulièrement à des inspections et à des tests de produits afin de vérifier l’exactitude des allégations figurant sur les étiquettes des denrées alimentaires. Cette mise en œuvre contribue à maintenir la confiance des consommateurs et à garantir le respect des normes d’étiquetage par l’industrie.

En outre, l’ACIA publie des avertissements et des alertes de rappel actualisés sur son site web et sur les médias sociaux afin d’informer les consommateurs.

En outre, le site web de l’ACIA dispose d’une base de données consultable et d’un service d’abonnement pour les informations sur les rappels. Chaque avis de rappel comprend des informations détaillées sur le produit, notamment le nom, la marque, la taille, le code CUP et la nature spécifique du risque (par exemple, lactose non déclaré).

Outre l’annonce des rappels, l’ACIA fournit des conseils sur ce que les consommateurs doivent faire s’ils ont acheté un produit faisant l’objet d’un rappel. Il peut s’agir d’instructions pour renvoyer le produit au lieu d’achat ou pour le mettre au rebut en toute sécurité.

Sources cachées de lactose

Saviez-vous que des sources cachées de lactose sont ajoutées aux aliments non laitiers et aux médicaments ? L’industrie utilise commercialement le lactose comme agent de remplissage, stabilisateur ou édulcorant. Il améliore la texture et la saveur, prolonge la durée de conservation et sert d’agent de brunissement dans les produits de boulangerie.

Si vous êtes particulièrement sensible au lactose, voici quelques sources courantes de lactose caché :

  1. Aliments transformés: De nombreux aliments transformés contiennent du lactose. Il s’agit notamment du pain, des céréales pour le petit-déjeuner, des soupes, des pommes de terre instantanées et des sauces pour salade.
  1. Viandes transformées: Le lactose est présent dans les viandes telles que les saucisses, le bacon et les charcuteries et est utilisé comme liant ou pour rehausser le goût.
  1. Médicaments: Les médicaments délivrés sur ordonnance ou en vente libre peuvent utiliser le lactose comme agent de remplissage. Plus précisément, on le trouve couramment dans les pilules contraceptives, les comprimés contre l’acidité gastrique et les gaz, ainsi que dans d’autres médicaments.
  1. Produits de boulangerie : Le lactose est souvent ajouté aux produits de boulangerie pour faciliter le processus de brunissement et améliorer le goût et la texture.
  1. Sucreries et bonbons : peuvent contenir du lactose pour améliorer l’onctuosité et la sensation en bouche.

Stratégies pour identifier le lactose caché

  1. Lisez attentivement Lisez attentivement les étiquettes des ingrédients : Vérifiez toujours la liste des ingrédients figurant sur les emballages des produits alimentaires. Recherchez des ingrédients tels que le lait, le lactose, le lactosérum, le caillé, les sous-produits du lait, les matières sèches du lait et le lait sec dégraissé. Les ingrédients sont classés par quantité, du plus élevé au plus faible.
  1. Connaissez les synonymes: Le lactose peut se présenter sous différents noms tels que sucre de lait, lactosérum et caséine. Se familiariser avec ces termes peut vous aider à repérer le lactose, même s’il n’est pas explicitement mentionné.
  1. Vérifiez les mentions “contient”: De nombreux produits comportent des mentions d’allergènes telles que “contient du lait”, ce qui peut vous alerter sur la présence de lactose.
  1. Soyez conscient des sources communes: Outre les produits laitiers, le lactose peut être présent dans des aliments moins évidents comme les viandes transformées, le pain, les vinaigrettes, les médicaments et les compléments alimentaires.
  1. Demandez aux fabricants: Si vous n’êtes pas sûr qu’un produit contienne du lactose, contactez directement le fabricant pour obtenir des précisions. Ils peuvent fournir les informations les plus précises et les plus détaillées sur leurs ingrédients.
  1. Utilisez les étiquettes “sans lactose” : Les produits étiquetés “sans lactose” sont sans danger pour les personnes intolérantes au lactose. Cependant, “sans produits laitiers” ne signifie pas nécessairement sans lactose, car certains produits sans produits laitiers peuvent contenir du lactose provenant d’autres sources.
  1. Pensez à la contamination croisée: Dans les restaurants et les installations de production alimentaire, les aliments normalement exempts de lactose peuvent entrer en contact avec des aliments contenant du lactose. Par conséquent, renseignez-vous toujours sur les méthodes de préparation des aliments si vous craignez une contamination croisée.
  1. Restez informé sur la transformation des aliments: Comprendre comment les aliments sont transformés peut vous aider à identifier des sources moins évidentes de lactose. Par exemple, les “arômes naturels” et l'”amidon alimentaire modifié” contenus dans les aliments transformés peuvent parfois contenir du lactose.
  1. Utilisez les ressources: Utilisez les ressources en ligne, les questions fréquemment posées, les applications et les livres qui répertorient les aliments et les ingrédients contenant du lactose. Ces outils peuvent s’avérer précieux lorsque vous faites des achats ou que vous allez au restaurant.
  1. Sensibilisez votre entourage: Assurez-vous que votre famille, vos amis et vos collègues comprennent ce qu’ est l’intolérance au lact ose et l’importance d’éviter le lactose dans votre alimentation. Cela permet d’éviter une exposition accidentelle lorsque d’autres personnes préparent des aliments.

Votre santé digestive : Faites-en une priorité

En résumé, la malabsorption du lactose peut avoir un impact sur le microbiome intestinal et des interventions diététiques, comme la consommation d’aliments sans lactose, sont recommandées.

Si vous êtes particulièrement sensible au lactose, lisez attentivement les étiquettes des aliments et examinez d’autres produits, tels que les médicaments, pour y déceler des sources cachées de lactose.

Vous ne savez pas si vous êtes sensible au lactose ? Consultez notre questionnaire “Suis-je intolérant au lactose ? ” et prenez rendez-vous avec votre médecin ou votre diététicien.

Références :

(1) Ahn SI, Kim MS, Park DG, Han BK, Kim YJ. Effets de l’administration de probiotiques sur l’intolérance au lactose à l’âge adulte : Une méta-analyse. J Dairy Sci. 2023;106(7):4489-4501. doi:10.3168/jds.2022-22762

(2) Casciano F, Nissen L, Chiarello E, Di Nunzio M. Évaluation in vitro de l’effet du lait sans lactose sur le microbiote du côlon d’adultes intolérants au lactose. International journal of food science & technology. 08/2023;58(8):4485-4494. doi : 10.1111/ijfs.16253

(3) Di Salvo, E., & Cicero, N. (2024). Les aliments sans lactose peuvent-ils influencer le microbiome intestinal ? Natural Product Research, 1-2. https://doi-org.ezproxy.lib.torontomu.ca/10.1080/14786419.2024.2325584

(4) Facioni, M.S., Raspini, B., Pivari, F. et al. Nutritional management of lactose intolerance : the importance of diet and food labelling. J Transl Med 18, 260 (2020). https://doi.org/10.1186/s12967-020-02429-2

(5) Vitellio P, Celano G, Bonfrate L, Gobbetti M, Portincasa P, De Angelis M. Effects of Bifidobacterium longum and Lactobacillus rhamnosus on Gut Microbiota in Patients with Lactose Intolerance and Persisting Functional Gastrointestinal Symptoms : A Randomised, Double-Blind, Cross-Over Study. Nutriments. 2019 ; 11(4):886. https://doi.org/10.3390/nu11040886

(6) Brandao Gois MF, Sinha T, Spreckels JE, et al. Rôle du microbiome intestinal dans la médiation des symptômes de l’intolérance au lactose. Gut 2022;71:215-217.