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Santé intestinale des enfants et gastro-entérite

Robin Glicksman

Écrit par : Robin Glicksman

Mis à jour : August 29th, 2023

La rentrée scolaire approche, ce qui signifie probablement une recrudescence de nombreuses maladies courantes. La gastro-entérite est une maladie qui affecte le tube digestif et est l’une des maladies les plus courantes chez les enfants d’âge scolaire. Environ 80 % des cas de gastro-entérite surviennent au cours des mois d’automne et d’hiver1. Cet article examine de plus près la gastro-entérite, notamment ses symptômes, la façon dont la maladie se propage et la manière d’optimiser la santé intestinale de votre enfant pour éviter au maximum qu’il ne tombe malade.

Qu’est-ce que la gastro-entérite et quels sont ses symptômes ?

La gastro-entérite est une maladie causée par une inflammation du tube digestif. Elle est le plus souvent causée par des sources infectieuses telles que des virus, des bactéries ou des infections parasitaires, mais peut également être provoquée par certains médicaments ou toxines chimiques (plomb, substances végétales, etc)2. Les virus sont la cause la plus fréquente de gastro-entérite, représentant 75 à 90% des cas3. Le rotavirus était historiquement la cause la plus fréquente de gastro-entérite en Amérique du Nord, mais son incidence a diminué avec le développement du vaccin contre le rotavirus4. Les norovirus, les astrovirus et les adénovirus sont d’autres virus courants qui provoquent des gastro-entérites chez les enfants d’âge scolaire2. Les principaux symptômes de la gastro-entérite sont les nausées, les vomissements, la diarrhée et les douleurs abdominales. Ces symptômes s’accompagnent généralement d’une perte d’appétit, d’une faiblesse, de courbatures et de fièvre5. La gastro-entérite d’origine bactérienne est plus susceptible d’entraîner de la fièvre et une diarrhée sanglante2.

Comment les enfants contractent-ils la gastro-entérite ?

Les virus responsables de la gastro-entérite se transmettent par contact étroit avec des personnes infectées. Par exemple, si un enfant va aux toilettes et ne se lave pas soigneusement les mains, le virus peut rester sur les mains de l’enfant et être transféré à toutes les surfaces qu’il touche (par exemple, les jouets, les poignées de porte, les livres, etc.) Si un autre enfant touche ensuite la surface infectée et porte ses mains à la bouche, il peut s’infecter lui-même avec le virus et développer des symptômes. Le virus peut également se transmettre par d’autres formes de contact étroit, par exemple en partageant de la nourriture, de l’eau ou des ustensiles de cuisine avec une personne infectée. La gastro-entérite bactérienne peut être contractée en consommant des aliments et/ou des boissons contaminés. Les viandes (poulet, bœuf, porc) et les fruits de mer insuffisamment cuits ou mal conservés sont des sources courantes de gastro-entérite bactérienne 2.

Comment puis-je traiter la gastro-entérite de mon enfant ?

Dans la plupart des cas, la gastro-entérite virale est spontanément résolue et peut être traitée à domicile. Le traitement pour les enfants consiste à boire beaucoup pour remplacer les liquides perdus à cause des vomissements et de la diarrhée 6. Le paracétamol peut être utilisé en cas de fièvre, de courbatures ou de douleurs. Les enfants présentant des symptômes plus graves peuvent avoir besoin de médicaments anti-nauséeux pour contrôler leurs nausées et vomissements7. Les enfants doivent rester à la maison jusqu’à ce que le virus quitte leur organisme, car il est très contagieux. En règle générale, la maladie évolue en quelques jours sans effets graves ou durables sur la santé. 

La principale complication de la gastro-entérite est la déshydratation due à la diarrhée et aux vomissements qui accompagnent la maladie. Si un enfant vomit de façon excessive et/ou a de multiples épisodes de diarrhée par jour et ne tolère aucun aliment ou liquide, il doit être examiné par un professionnel de la santé. En outre, si un enfant présente des signes de déshydratation, notamment des pleurs avec peu ou pas de larmes, une bouche sèche ou des lèvres craquelées, des vertiges ou des étourdissements, un comportement apathique, irritable ou léthargique, il doit être examiné d’urgence par un professionnel de la santé. Les nourrissons sont beaucoup plus susceptibles que les enfants plus âgés de se déshydrater et de développer des effets secondaires graves8.

Tous les nourrissons <âgés de 6 mois et présentant une gastro-entérite doivent être examinés par un professionnel de la santé. Enfin, si l’enfant a une forte fièvre, s’il y a du sang dans ses selles ou ses vomissements, s’il vomit depuis plus de 24 heures ou si la diarrhée ne s’améliore pas après plusieurs jours, cela peut être le signe d’une gastro-entérite bactérienne qui nécessite un examen médical et, probablement, des antibiotiques.

Comment puis-je empêcher mon enfant de contracter une gastro-entérite ?

Une bonne hygiène est essentielle pour prévenir la propagation de la gastro-entérite. Il s’agit notamment de se laver soigneusement les mains, d’éliminer les vêtements souillés et de préparer et conserver correctement les aliments et l’eau potable. Il est recommandé aux enfants de se laver les mains avec du savon pendant au moins 20 secondes et de l’eau après être allés aux toilettes, après avoir toussé ou éternué, avant de manger et chaque fois qu’ils ont l’air sales. La gastro-entérite s’attrape souvent dans les bols de nourriture partagés, comme les bols de fruits, de bonbons ou de biscuits, car ils sont manipulés par plusieurs enfants qui peuvent avoir les mains contaminées. Vous pouvez fournir à votre enfant des collations emballées individuellement afin d’éviter les bols communs. Il est à noter que les virus peuvent vivre en dehors du corps humain pendant des périodes prolongées. Par conséquent, les surfaces dures telles que les comptoirs, les jouets et les poignées de porte doivent être désinfectées fréquemment à l’aide de nettoyants à base d’eau de Javel. Il existe un vaccin contre le rotavirus, l’un des germes viraux responsables de la gastro-entérite. Les vaccins contre les rotavirus sont sûrs et efficaces pour prévenir et minimiser les dommages causés par la gastro-entérite, en particulier pour prévenir les maladies graves.

Les recherches indiquent une baisse de 49 à 89 % des admissions à l’hôpital liées au rotavirus et une baisse de 17 à 55 % des admissions à l’hôpital liées à la gastro-entérite toutes causes confondues chez les enfants de moins de 5 ans, au cours des deux premières années de l’introduction du vaccin10. Au Canada, les vaccins contre le rotavirus sont administrés au cours de la petite enfance et sont considérés comme faisant partie des vaccinations standard de la petite enfance. Enfin, si vous ou votre enfant êtes malade, vous pouvez aider les autres à ne pas l’être en gardant votre enfant à la maison ou en restant au travail et en ne revenant qu’au moins 48 heures après l’apparition du dernier symptôme. 

Comment puis-je optimiser la santé digestive de mon enfant ?

Les aliments probiotiques et prébiotiques peuvent améliorer la santé intestinale des enfants10. Les probiotiques sont des micro-organismes vivants, généralement des bactéries ou des levures, qui apportent des bienfaits à l’organisme. Elles sont souvent appelées “bonnes” bactéries. Chez les enfants, les probiotiques peuvent contribuer à maintenir l’équilibre des micro-organismes dans le système digestif en favorisant la croissance des bonnes bactéries et en empêchant la croissance des bactéries nocives. Cet équilibre est important pour la digestion, l’absorption des nutriments et une fonction immunitaire forte. 

Certaines souches de probiotiques, telles que la levure Saccharomyces boulardii et la bactérie Lactobacillus rhamnosus GG, se sont révélées capables de réduire la durée et la gravité des symptômes chez les enfants11. Saccharomyces boulardii est un traitement efficace pour les enfants souffrant de diarrhée associée à une gastro-entérite et de diarrhée aiguë. Il a été démontré qu’il réduisait de manière significative la durée de la diarrhée d’un jour et est connu pour réduire la durée des vomissements chez les nourrissons souffrant de diarrhée aiguë12, 13. Ce type spécifique de probiotique a la capacité de s’attacher aux bactéries nocives et d’interagir avec elles. En outre, il peut renforcer le système immunitaire humain au niveau cellulaire en encourageant la libération de certains composés tels que les immunoglobulines. Cette combinaison d’actions permet d’empêcher les bactéries nocives de proliférer dans l’organisme14

Les probiotiques sont censés rétablir l’équilibre naturel des bactéries intestinales, souvent perturbé par les germes de la gastro-entérite, et renforcer la barrière intestinale, ce qui la rend plus résistante aux agents pathogènes nocifs. Les probiotiques produisent également des substances antimicrobiennes qui peuvent directement inhiber la croissance des bactéries infectieuses et moduler la réponse immunitaire, favorisant ainsi une guérison plus rapide. Il a également été démontré que les probiotiques aident les enfants à réguler leur transit intestinal et à réduire la fréquence de la constipation15. Il est important de noter que les souches et les dosages spécifiques peuvent varier en fonction de l’état et de l’âge de l’enfant. Il est recommandé de consulter un professionnel de la santé pour déterminer le régime probiotique le plus approprié pour les enfants.

Si vous ne savez pas quelle souche de probiotique choisir, consultez le Guide clinique des produits probiotiques disponibles au Canada, qui comprend une liste utile de probiotiques pour nourrissons correspondant à diverses affections. 

Références:

  1. Elliott E, Dalby-Payne J. Gastro-entérite chez les enfants. Clin Evid2006;15:1-7.
  2. Elliott, E. J. (2007). Gastro-entérite aiguë chez l’enfant. BMJ : British Medical Journal334(7583), 35-40. http://www.jstor.org/stable/20506045
  3. Dawson, Tom, Ratcliffe, Anna, Onyon, Clare. La gastro-entéritePaediatrics and child health, 2022, Vol.32 (11), p.410-418 
  4. Grimwood K, Buttery JP. Mise à jour clinique : la gastro-entérite à rotavirus et sa prévention. Lancet. 2007 Jul 28;370(9584):302-4. doi: 10.1016/S0140-6736(07)61142-8. PMID : 17662867.
  5. Graves NS. Gastro-entérite aiguë. Prim Care. 2013 Sep;40(3):727-41. doi: 10.1016/j.pop.2013.05.006. Epub 2013 Jul 19. PMID : 23958366 ; PMCID : PMC7119329.
  1. Burkhart DM. Prise en charge de la gastro-entérite aiguë chez l’enfant. Am Fam Physician. 1999 Dec;60(9):2555-63, 2565-6. Erratum dans : Am Fam Physician 2000 May 1;61(9):2614. PMID : 10605991.
  2. Gavagan T, Schumann SA. Cet antiémétique peut aider les enfants à ne pas se rendre à l’hôpital. J Fam Pract. 2009 Feb;58(2):85-8. PMID : 19203492 ; PMCID : PMC3183922.
  3. Prisco A, Capalbo D, Guarino S, Miraglia Del Giudice E, Marzuillo P. Comment interpréter les symptômes, les signes et les investigations de la déshydratation chez les enfants atteints de gastro-entérite. Arch Dis Child Educ Pract Ed. 2021 Apr;106(2):114-119. doi: 10.1136/archdischild-2019-317831. Epub 2020 Jul 24. PMID : 32709593.
  4. Churgay CA, Aftab Z. Gastro-entérite chez l’enfant : Partie II. Prévention et gestion. Am Fam Physician. 2012 Jun 1;85(11):1066-70. PMID : 22962878.
  5. Bányai K, Estes MK, Martella V, Parashar UD. Gastro-entérite virale. Lancet. 2018 Jul 14;392(10142):175-186. doi: 10.1016/S0140-6736(18)31128-0. Epub 2018 Jun 29. PMID : 30025810 ; PMCID : PMC8883799.
  6. Depoorter L, Vandenplas Y. Probiotics in Pediatrics. Un examen et un guide pratique. Nutriments. 2021 Jun 24;13(7):2176. doi : 10.3390/nu13072176. PMID : 34202742 ; PMCID : PMC8308463.
  7. Szajewska H, et coll2020. Revue systématique avec méta-analyse : Saccharomyces boulardii pour le traitement de la gastro-entérite aiguë chez les enfants – mise à jour 2020).
  8. Burande MA, et coll2012. Efficacité de la souche Saccharomyces boulardii dans la diarrhée aiguë chez l’enfant : une perspective indienne)
  9. Stier H, Bischoff SC. Influence de Saccharomyces boulardii CNCM I-745 sur le système immunitaire associé à l’intestin. Clin Exp Gastroenterol. 2016 Sep 13;9:269-279. doi : 10.2147/CEG.S111003. PMID : 27695355 ; PMCID : PMC5027949.
  10. Tan T et coll, “Safety of Bifidobacterium animalis subsp. lactis (B. lactis) strain BB-12®-supplemented yogurt in healthy children”, J Pediatr Gastroenterol Nutr, vol. 64, no. 2, pp. 302-309, 2018.

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