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Mon enfant devrait-il prendre des probiotiques ?

<em>Dr. Selena Colarossi, RPh, PharmD, BASc</em>

Écrit par : Dr. Selena Colarossi, RPh, PharmD, BASc

Mis à jour : November 15th, 2022

Lorsque les médicaments d’un enfant sont prescrits par leur médecin, la plupart des parents sont rassurés de savoir qu’un pédiatre et un pharmacien ont déjà pesé les risques, évalué les preuves et déterminé que ce médicament est sûr et efficace à administrer à leur enfant. Cependant, lorsqu’il s’agit de produits en vente libre comme les probiotiques, ils se sentent souvent moins pris en charge.

Les probiotiques semblent gagner en popularité, donc en tant que parent, vous vous demandez probablement si votre enfant devrait également prendre un probiotique. Vous pouvez vous retrouver dans l’allée de la pharmacie en vous demandant :

Cela peut vous laisser submergé et rentrer chez vous les mains vides. Nous comprenons la frustration, nous sommes donc là pour vous fournir le soutien que vous recherchez. Dans cet article, nous passerons en revue toutes les bases des probiotiques en pédiatrie et vous aiderons à prendre la décision la plus éclairée possible pour garder même les plus petits membres de votre famille en bonne santé et heureux !

Que sont les probiotiques ?

Le corps humain contient une variété de micro-organismes tels que des bactéries, des champignons et des virus, qui composent son microbiome. Plus précisément, l’intestin humain contient plusieurs types de bactéries, qui sont collectivement appelées votre « microbiome intestinal » ou « flore intestinale »1.

Normalement, vous avez un équilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries, mais parfois des facteurs comme les médicaments ou les maladies peuvent détruire cet équilibre. Des bactéries intestinales déséquilibrées peuvent être associées à plusieurs maladies différentes.

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui, lorsqu’ils sont administrés en quantités adéquates, confèrent un avantage pour la santé à l’hôte2. Les probiotiques sont utilisés pour reconstituer les bonnes bactéries dans l’intestin et rétablir l’équilibre, ce qui peut aider à traiter ou à prévenir ces types de maladies et les symptômes qui y sont associés.

Le microbiome dès la naissance

Pour comprendre comment les probiotiques peuvent aider votre enfant, nous allons d’abord examiner comment son microbiome s’est développé depuis la naissance.

Il est généralement admis qu’un bébé vit dans un environnement complètement stérile dans l’utérus. Des études plus récentes suggèrent que certaines bactéries sont transmises de la mère au bébé avant la naissance 3. Ce que nous savons avec certitude, c’est que pendant la naissance, les bébés sont exposés au microbiote vaginal, fécal et cutané, et une colonisation bactérienne massive du nouveau-né se produit 4. La colonisation signifie simplement que les bactéries vivent maintenant sur et dans le bébé. Essentiellement, au moment où votre bébé est né, il a un microbiome !

Le microbiome de votre enfant continue de se développer de manière significative tout au long de la première année de vie et au-delà. Des facteurs tels que la méthode d’accouchement (césarienne ou vaginale), la source de nourriture (sein ou lait maternisé) et l’exposition prénatale aux antibiotiques peuvent avoir un impact sur le microbiome d’un enfant et compromettre la constitution bactérienne naturelle dans l’intestin du nouveau-né 4. Les expositions domestiques comme les animaux à fourrure ou les frères et sœurs peuvent également accélérer et modifier le développement du microbiome 5.

Inutile de dire que le microbiome est une partie compliquée (et souvent négligée) du corps humain.

Les probiotiques et le système immunitaire

Dans le cadre du microbiome plus large, le développement du microbiote intestinal de votre enfant est particulièrement important. Dans le cadre du microbiome plus large, le développement du microbiote intestinal de votre enfant est particulièrement important 6. Vous pourriez être surpris de l’entendre, mais un intestin sain conduit à un système immunitaire plus fort. Comme nous le savons, un intestin sain signifie un intestin équilibré. Il est possible qu’un déséquilibre des bactéries intestinales dès la naissance ou la petite enfance puisse exposer votre enfant à des maladies telles que le diabète de type 1, l’eczéma, l’asthme et les allergies 6. De même, un système immunitaire affaibli les rend plus susceptibles d’attraper des infections telles que les virus du rhume et de la grippe. Heureusement, nous savons aussi qu’il est possible de rétablir cet équilibre intestinal ! C’est là que les probiotiques entrent en jeu.

Avantages des probiotiques pour les enfants

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les probiotiques peuvent être bénéfiques pour votre enfant, mais vous voudrez vous assurer qu’il prend le bon, pour la bonne raison. Nous suggérons de consulter le Guide clinique des produits probiotiques disponibles au Canada pour une liste de probiotiques dont il a été prouvé qu’ils préviennent, traitent ou atténuent les symptômes de diverses conditions médicales. Bien que tout cela soit résumé dans un tableau probiotique pratique, nous passerons en revue certaines des raisons les plus courantes pour lesquelles votre enfant pourrait avoir besoin d’un probiotique.

Coliques

Les coliques touchent jusqu’à 28 % des bébés et causent un stress important aux parents. Pour les bébés nourris au sein, des études montrent qu’une souche probiotique spécifique, Lactobacillus reuteri DSM 17938, peut améliorer les symptômes de coliques en 1 semaine de traitement. Étant donné que L. reuteri est naturellement présent dans l’intestin, on pense que de faibles niveaux provoquent des douleurs et des pleurs persistants. En donnant des probiotiques à votre bébé, vous pouvez aider à restaurer ces bactéries intestinales à des niveaux normaux et à améliorer les coliques de votre bébé 7.

Diarrhée associée aux antibiotiques

Lorsque votre enfant a besoin d’antibiotiques, c’est généralement une période très stressante. En plus de s’inquiéter des pics de fièvre, des nuits agitées et des rendez-vous chez le médecin, votre enfant peut développer une diarrhée associée aux antibiotiques qui dure plus longtemps que l’infection elle-même. Les antibiotiques sont conçus pour tuer les mauvaises bactéries lors d’une infection, mais comme ils ne peuvent pas faire la différence entre les mauvaises et les bonnes bactéries, ils tuent les deux, ce qui entraîne une flore intestinale déséquilibrée et une diarrhée. Des souches probiotiques spécifiques, telles que Lactobacillus rhamnosus GG (LGG) dans Culturelle Kids Daily Probiotic, se sont révélées efficaces pour prévenir la diarrhée associée aux antibiotiques chez les enfants 8. S’assurer que votre enfant prend un probiotique efficace et éprouvé du tableau des probiotiques comme celui-ci, lorsqu’il commence ses antibiotiques, allégera le fardeau pour vous et votre enfant.

Eczéma infantile

Cela peut être surprenant à entendre, mais des études montrent que les bébés recevant certains probiotiques pendant la petite enfance ont un risque plus faible de développer un eczema 9. Cela se rapporte à ce dont nous avons discuté plus tôt – le microbiote intestinal a un lien étroit avec le système immunitaire et le développement de « maladies allergiques » comme l’eczéma. Si vous craignez que votre enfant ne développe un eczéma, plus tôt vous le commencerez à prendre des probiotiques, mieux ce sera.

Autre

Comme mentionné, il existe plusieurs autres conditions qui peuvent être améliorées ou prévenues avec les probiotiques pour enfants, notamment : la constipation, les douleurs abdominales fonctionnelles, la diarrhée infectieuse, la motilité gastro-intestinale, la régurgitation, la santé bucco-dentaire, la santé du foie, le syndrome du côlon irritable et bien d’autres.

Formulations probiotiques pour enfants

Si vous craignez que votre enfant soit trop jeune ou incapable d’avaler des pilules, sachez qu’il existe plusieurs produits probiotiques spécialement conçus pour les enfants et qui se présentent sous des formes posologiques pratiques. Les probiotiques pour enfants se présentent également sous forme de sachets de poudre à boire ou de comprimés à croquer à saveur de cerise. D’autres options disponibles sur le marché comprennent des gouttes, des pastilles ou des gélules probiotiques. Certaines marques ajoutent même des souches probiotiques aux boissons au yogourt, aux formules et aux céréales pour bébés. Vous trouverez sûrement quelque chose pour les enfants de tous âges et de tous les niveaux de difficulté !

Considérations de sécurité

Bien qu’il puisse sembler que les probiotiques ne peuvent pas faire de mal, certains types de souches de probiotiques peuvent être dangereux pour les enfants à haut risque tels que les prématurés ou ceux qui sont gravement immunodéprimés 10.

Vous devriez toujours consulter un professionnel de la santé de confiance pour vous assurer que le produit probiotique que vous choisissez est sans danger pour votre enfant. De même, n’oubliez pas de mentionner l’utilisation de probiotiques lorsque vous passez en revue les médicaments de votre enfant avec l’un de ses professionnels de la santé ! Cela garantit que le tableau de votre enfant est aussi précis que possible.


Références

  1. Vyas, U. & Ranganathan, N. (2012). Probiotics, Prebiotics, and Synbiotics: Gut and Beyond. Gastroenterology Research and Practice.
  2. Food and Agricultural Organization of the United Nations and World Health Organization. (2002). Joint FAO/WHO working group report on drafting guidelines for the evaluation of probiotics in food. Food and Agricultural Organization of the United Nations.
  3. Funkhouser, L. J., & Bordenstein, S. R. (2013). Mom Knows Best: The Universality of Maternal Microbial Transmission. PLOS Biology, 11(8): e1001631. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3747981/
  4. Mueller, N. T., Bakacs, E., Combellick, J., Grigoryan, Z., & Dominguez-Bello, M., G. (2015). The infant microbiome development: mom matters. Trends in Molecular Medicine, 21(2), 109-117. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4464665/
  5. Stewart, C. J., Ajami, N. J., O’Brien, J. L., Hutchinson, D. S., Smith, D. P., Wong, M. C., … Petrosino, J. F. (2018). Temporal development of the gut microbiome in early childhood from the TEDDY study. Nature, 562, 583-588. https://www.nature.com/articles/s41586-018-0617-x
  6. Markowiak, P. & Slizewska, K. (2017). Effects of Probiotics, Prebiotics, and Synbiotics on Human Health. Nutrients, 9(9), 1021. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5622781/
  7. Savino, F., Cordisco, L., Tarasco, V., Palumeri, E., Calabrese, R., Oggero, R., Roos, S. & Matteuzzi, D. (2010). Lactobacillus reuteri DSM 17938 in infantile colic: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. Pediatrics, 126, e526-e533.
  8. Szajewska, H. & Kolodziej, M. (2015). Systematic review with meta-analysis: Lactobacillus rhamnosus GG in the prevention of antibiotic-associated diarrhea in children and adults. Alimentary Pharmacology and Therapeutics, 42(10), 1149-1147. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26365389/
  9. Schmidt, R. M., Laursen, R. P., Bruun, S., Larnkjær, A., Mølgaard, C., Michaelsen, K. F., & Høst, A. (2019). Probiotics in late infancy reduce the incidence of eczema: A randomized controlled trial. Pediatric Allergy and Immunology, 30(3), 335-340. https://doi.org/10.1111/pai.13018
  10. National Center for Complementary and Integrative Health. (2019). Probiotics: What You Need To Know.National Institutes of Health. https://www.nccih.nih.gov/health/probiotics-what-you-need-to-know

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