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Le lien entre l’intestin et la santé mentale

Dr. Amber Cohen. PsyD, CPsych & Abraham Anjarkouchian, MSc, RD

Écrit par : Dr. Amber Cohen. PsyD, CPsych & Abraham Anjarkouchian, MSc, RD

Mis à jour : December 13th, 2022

Comprendre le lien entre l’intestin et la santé mentale

Les symptômes gastro-intestinaux présentent des taux de comorbidité élevés avec l’anxiété généralisée, l’anxiété liée à la santé et la dépression. Il existe un lien étroit entre nos intestins et notre santé mentale. Les neurotransmetteurs qui nous aident à nous sentir calmes et heureux (c’est-à-dire la sérotonine et la dopamine) sont principalement produits dans l’intestin. Par conséquent, si vous souffrez d’un trouble digestif, vous bénéficierez probablement de certaines activités corps-esprit qui peuvent vous aider à améliorer votre santé mentale.

Qu’est-ce que le continuum du stress ? 

Il existe un continuum dans la manière dont la santé mentale peut être affectée par les troubles digestifs : D’un côté, vous pouvez avoir des réactions légères au stress, et de l’autre, vous pouvez souffrir d’anxiété. L’anxiété liée à la santé est le fait de penser à une menace pour sa santé, ce qui déclenche une réaction d’anxiété. L’anxiété liée à l’état de santé est souvent déclenchée par l’expérience d’une maladie, car la première, la pire ou la plus récente poussée de symptômes peut constituer une expérience traumatisante. Lorsque nous subissons un traumatisme, notre cerveau se met en marche pour nous protéger en scrutant tout ce qui se trouve dans notre environnement et dans notre corps. Ce balayage nous avertit que l’expérience peut se reproduire et nous permet de nous préparer à survivre. Dans le cas de l’anxiété liée à la santé, techniquement, votre cerveau fonctionne correctement, mais trop de n’importe quoi est problématique. Il en va de même pour le balayage corporel et les réflexions excessives. Si vous êtes toujours à la recherche d’un problème, vous en trouverez un.

Symptômes courants de santé mentale liés à la santé intestinale

La médecine fonctionnelle en relation avec la santé digestive

La médecine fonctionnelle est une approche holistique du traitement, centrée sur la personne, qui cherche à identifier les causes profondes des difficultés médicales. Cela comprend l’examen de la nutrition, de l’exercice physique, du stress et de votre microbiome. Une fois les déclencheurs identifiés, une personne peut travailler à l’élaboration d’un plan de vie sain personnalisé.

Voici des changements à envisager pour une vie saine :

  1. La digestion: Elle commence par la bouche et se termine lorsque les aliments quittent notre corps par l’anus sous forme de déchets. Nous avons l’intestin grêle et le gros intestin, le foie, le pancréas et la vésicule biliaire qui sont tous inclus dans le processus de digestion. En gardant votre système digestif en bonne santé, vous pouvez éviter et/ou minimiser les problèmes digestifs tels que le syndrome du côlon irritable (SCI), les calculs biliaires, le reflux acide, le RGO, etc. Vous pouvez vous efforcer d’augmenter votre consommation d’aliments qui nourrissent et enrichissent le microbiome de votre intestin.
  2. Manger : En mangeant trop vite ou en ne mastiquant pas complètement les aliments, notre estomac et notre intestin grêle doivent travailler davantage pour décomposer ces aliments et les digérer correctement. Cela peut exacerber les problèmes digestifs.
  3. Faire de l’exercice : Un mode de vie sédentaire peut avoir un impact négatif sur le système digestif. Living a sedentary lifestyle can negatively impact the digestive system.

En outre, la pleine conscience et la thérapie cognitivo-comportementale peuvent vous aider à gérer votre santé intestinale, quelle que soit votre position sur le continuum stress/anxiété.

Mindfulness et thérapie cognitivo-comportementale

La pleine conscience consiste à entraîner notre cerveau à être dans le moment présent, sans évaluation ni jugement. Cela nous permet de nous éloigner des pensées et des comportements qui exacerbent nos symptômes et d’être dans l’ici et maintenant. La TCC part du principe que nos cognitions (pensées), nos comportements et nos émotions sont tous liés entre eux. Malheureusement, nous n’avons pas le contrôle direct de nos émotions. Heureusement, nous avons le contrôle sur nos pensées et nos comportements. En utilisant les stratégies d’adaptation de la TCC, nous pouvons modifier et changer nos pensées et nos comportements afin d’influer sur ce que nous ressentons.

Gestion de la pensée

La gestion des pensées implique une combinaison de la pleine conscience et du dialogue avec soi-même. Nos pensées sont souvent en pilotage automatique ; nous ne les remarquons pas et nous nous retrouvons alors dans un espace émotionnel difficile. La pleine conscience consiste à prendre conscience, sans porter de jugement, des schémas de pensée inefficaces, afin de pouvoir sortir du pilote automatique. Une fois que vous remarquez plus facilement vos pensées (par exemple, “Je ne veux pas aller à cette fête parce que je risque d’avoir des symptômes gastro-intestinaux”), vous pouvez commencer à les remplacer (par exemple, “Je peux aller à la fête et partir quand je veux”).

Gestion comportementale

Les techniques de gestion comportementale couvrent un large éventail. Nous adoptons souvent des comportements qui nuisent à notre santé. La TCC cherche donc à identifier les schémas comportementaux inefficaces et à les remplacer par des comportements dont il est cliniquement prouvé qu’ils nous aident à nous sentir mieux. Voici quelques exemples de changements de comportement :

Diminuer les comportements d’évitement peut représenter un travail considérable pour de nombreuses personnes. Lorsque nous nous inquiétons de quelque chose, nous évitons le déclencheur pour ne pas avoir à nous sentir ainsi. Par exemple, si j’évite de voir un film de peur d’avoir des symptômes gastro-intestinaux, je ne dois pas m’en inquiéter. L’évitement est une solution à court terme parfaite pour gérer les émotions. Cependant, en tant que solution à long terme, c’est lamentable. Lorsque nous évitons, nous n’avons pas l’occasion de vivre des expériences qui pourraient correspondre à nos objectifs et à nos valeurs. De plus, l’évitement entretient les émotions difficiles. En général, ce que nous évitons n’est pas aussi grave en réalité que dans nos pensées. Ainsi, si nous nous engageons dans quelque chose que nous voulons éviter, nous aurons probablement la preuve que ce n’était pas si mal et la prochaine fois que nous essaierons, ce sera plus facile.

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